El comienzo de la guerra ha ido mal para Rusia, pero muchos expertos están preocupados por lo que sucederá a continuación.

Por David Leonhardt

The New York Times

Voluntarios ucranianos en un búnker en Kiev Lynsey Addario para The New York Times

Un comienzo sorprendente

Los primeros días de la invasión de Ucrania no han ido bien para Rusia.

El ejército ruso no ha tomado ciudades importantes, y el video de Ucrania ha mostrado vehículos rusos chamuscados y soldados muertos. Contrariamente a lo que aparentemente esperaban el presidente Vladimir Putin y sus ayudantes, y lo que muchos occidentales temían, el gobierno de Ucrania no cayó en cuestión de días.

Pero los expertos militares advierten que no se confundan los días iniciales de una guerra con su probable resultado. Rusia ahora ha comenzado a usar tácticas aún más brutales, incluido un bombardeo de un área residencial en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, sede de universidades y considerada durante mucho tiempo un centro de cultura nacional. Esta mañana, una gran explosión golpeó el centro de la ciudad.

“Solo estamos en los primeros días de esto, y Putin tiene muchas cartas para jugar”, Douglas Lute, ex presidente de EE. UU. embajador ante la OTAN, dijo a The Times. «Es demasiado pronto para ser triunfalista, y hay muchas capacidades rusas que aún no se emplean».

El ejército ruso tiene una estrategia establecida para apoderarse de ciudades hostiles, una que ha utilizado tanto en Siria como en Chechenia. La estrategia gira en torno al lanzamiento de misiles y bombas en barrios residenciales, tanto para destruir la infraestructura como para aterrorizar a los civiles para que huyan, antes de avanzar hacia la ciudad por tierra, como explica mi colega Steven Erlanger.

Muchos analistas predicen que Putin adoptará un enfoque similar en Ucrania, matando a miles de civiles para evitar un atolladero humillante. “Un gran temor entre los estadounidenses. oficiales militares es que Rusia, después de haber sufrido reveses iniciales, lanzará un gran bombardeo de misiles y ataques aéreos no solo en Kiev, sino también en otras ciudades donde hay una resistencia seria”, dijo mi colega Eric Schmitt.

Aún así, existe un alto grado de incertidumbre sobre lo que sucederá en los próximos días.

Las tropas y los civiles ucranianos continúan resistiendo la invasión. “Es asombroso cómo los ciudadanos se han defendido”, dijo Valerie Hopkins, corresponsal del Times ahora en Kiev. Han arrojado cócteles molotov, se han enfrentado a tropas rusas en peleas callejeras e incluso han intentado repeler tanques rusos con sus cuerpos. «El espíritu es muy fuerte», dijo Volodymyr Yermolenko, un filósofo ucraniano, a Michelle Goldberg de Times Opinion.

Los esfuerzos de los ucranianos por defender su país están surtiendo efecto. Rusia aún no ha ganado el control del espacio aéreo sobre Ucrania, y el ejército ucraniano ha tenido un éxito sorprendente al derribar aviones y helicópteros rusos. “Pero los analistas estadounidenses siempre han dicho que las defensas aéreas son una de las principales vulnerabilidades de Ucrania”, agregó Eric, “así que veremos cuánto tiempo pueden mantenerlo”.

Los Estados Unidos y sus aliados también están tratando de ayudar a Ucrania, aunque sin enviar tropas. Los países de Europa occidental están enviando municiones, misiles y otros equipos, mientras que Turquía ha enviado drones que parecen haber desempeñado un papel en la destrucción de los convoyes rusos. EE.UU., U.E. y Gran Bretaña, después de imponer inicialmente sanciones relativamente cautelosas contra Rusia, como expliqué la semana pasada, también se han vuelto más agresivos en los últimos días.

La ruta del rublo

En el centro de esas sanciones se encuentran las medidas para aislar a los bancos rusos, incluido el banco central del país, estrangulando efectivamente la economía rusa al negarle efectivo.

Suiza dijo ayer que se apartaba de su política habitual de neutralidad y congelaba los activos rusos en sus bancos, que utilizan muchos oligarcas. La administración Biden, de manera similar, dijo que estaba congelando los activos del banco central ruso en los EE. UU. «La medida del banco central es absolutamente impactante en su redacción radical», dijo a The Times Adam Tooze, director del Instituto Europeo de la Universidad de Columbia.

(Tooze entra en más detalles sobre la guerra económica en el último episodio de “The Ezra Klein Show”).

Hay señales tempranas de que las sanciones están teniendo algunos de los efectos previstos. El rublo ha perdido alrededor del 20 por ciento de su valor frente al euro desde el domingo. Las acciones rusas también se han desplomado.

Una moneda en declive reduce el poder adquisitivo de los consumidores y las empresas rusas, al hacer que todos los productos extranjeros sean más caros. La caída de los precios de las divisas y las acciones también parece estar causando ansiedad entre muchos rusos. En algunas ciudades, los clientes hacen fila en los cajeros automáticos, temerosos de que se les acabe el efectivo. “Tal inestabilidad económica podría avivar la infelicidad popular e incluso el malestar”, señalan mis colegas Patricia Cohen y Jeanna Smialek.

A Rusia «le sangró la nariz en los primeros días de la guerra», dijo Michael Kofman, un experto militar de CNA, un grupo de expertos cerca de Washington. «Sin embargo, estamos solo al comienzo de esta guerra, y gran parte del optimismo eufórico sobre la forma en que transcurrieron las primeras 96 horas creía en la situación en el terreno y en la realidad de que lo peor podría estar por venir».

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