En el día de su funeral, consideramos el legado completo de Shinzo Abe.

Por David Leonhardt

The New York Tiumes

Un homenaje a Shinzo Abe, el primer ministro de Japón con más años de servicio Kimimasa Mayama/EPA, a través de Shutterstock

Un nacionalista complejo

Shinzo Abe a veces podía parecer otro líder nacionalista moderno del mundo, junto con Viktor Orban en Hungría, Vladimir Putin en Rusia, Xi Jinping en China y Donald Trump en los EE. UU.

Abe provenía de una familia de políticos nacionalistas japoneses, incluido un abuelo a quien los EE. UU. acusado de crímenes de guerra durante la Segunda Guerra Mundial, el propio Abe restó importancia a las atrocidades de Japón durante la guerra y habló de la importancia del patriotismo y los «valores tradicionales». Sobre todo, presionó a su país para que se despojara del pacifismo posterior a 1945 y se volviera más militarista.

Sin embargo, a pesar de todo su nacionalismo, Abe, el primer ministro de Japón con más años de servicio, que siguió siendo un corredor de poder hasta su asesinato la semana pasada, era fundamentalmente diferente de Putin, Xi y la mayoría de los otros nuevos nacionalistas. Se han propuesto socavar la democracia en todo el mundo y expandir la autocracia. Abe, por el contrario, trató de utilizar el nacionalismo japonés principalmente al servicio de fortalecer una alianza global de democracias.

“A menudo se describe a Abe como un nacionalista”, escribió David Frum en The Atlantic. «Merece ser recordado en cambio como uno de los grandes internacionalistas de su época, el principal arquitecto de la seguridad colectiva en la región del Indo-Pacífico».

El boletín de hoy considera el legado completo de Abe. Es un legado con relevancia mucho más allá de Japón, incluso para la guerra en Ucrania y la lucha más amplia entre autocracias como Rusia y China y democracias como Estados Unidos, la Unión Europea y Japón.

‘Debemos cambiar’

La forma más clara de entender el enfoque de Abe en los asuntos internacionales es a través de su objetivo más destacado: hacer que Japón se sienta cómodo con el uso de la fuerza militar.

Luchó durante años para cambiar la constitución pacifista que los EE. UU. sobre Japón después de la Segunda Guerra Mundial Fracasó, pero no obstante hizo avances impuestos hacia la meta más grande. Durante su mandato, el país aumentó el gasto militar, creó un consejo de seguridad nacional y cambió la ley para que las tropas japonesas pudieran luchar junto a los aliados en el extranjero.

Ninguna de estas medidas parecía necesaria a finales del siglo XX. Los Estados Unidos manejó la seguridad en nombre de Japón y gran parte de Europa occidental mientras esos países se recuperaban de la devastación de la guerra. Como dice el cliché, EE. lo que el policía del mundo.

Pero muchos votantes y políticos estadounidenses se han cansado de este papel últimamente. Es caro, y los EE.UU. la economía no es tan dominante como lo era antes. Los estadounidenses, en ambos partidos políticos, también han cuestionado por qué sus conciudadanos a menudo parecen ser los que arriesgan sus vidas en países lejanos. Estas razones ayudan a explicar por qué tanto Trump como el presidente Biden favorecieron la retirada de Afganistán y por qué Biden ha prometido no enviar estadounidenses a luchar en Ucrania.

Un EE.UU. menos asertivo significa que es probable que uno de los dos escenarios reemplace a la llamada Pax Americana de finales del siglo XX. Cualquiera de los líderes autoritarios se sentirá envalentonado para volverse más agresivo, como lo hizo Putin en Ucrania y Xi ha señalado que podría hacerlo en Taiwán. Otras partes de la alianza democrática (la UE, Japón, Corea del Sur, India, Australia y Canadá, entre otros) tendrán que llenar parte del vacío.

Abe quería hacer realidad el segundo escenario, en parte debido a su preocupación por el poder y la audacia crecientes de China. “Desde la administración de Obama, el ejército estadounidense ya no actúa como el policía del mundo”, dijo Abe a The Economist esta primavera. «Todavía creo que Estados Unidos debe tomar la iniciativa», agregó. Pero, dijo, “debemos cambiar nuestra actitud de dejar todos los asuntos militares a Estados Unidos. Japón debe asumir la responsabilidad de la paz y la estabilidad y hacer todo lo posible trabajando junto con Estados Unidos para lograrlo”.

Abe durante una revisión militar en 2018. Kazuhiro Nogi/Agence France-Presse — Getty Images

La invasión rusa de Ucrania lo ayudó a presentar este caso. Como me explicó Motoko Rich, jefe de la oficina de The Times en Tokio, Abe concedió una entrevista reciente a una publicación japonesa en la que señaló que Alemania estaba aumentando su gasto militar y pidió a Japón que hiciera lo mismo. “Ningún país lucha junto a una nación que no se defiende”, dijo.

Sus esfuerzos en la construcción de alianzas se extendieron a la política económica. Popularizó la frase «un Indo-Pacífico libre y abierto» y siguió adelante con un pacto comercial transpacífico, destinado en gran medida a contrarrestar el ascenso de China, incluso después de que Trump retirara a EE. UU. de eso.

“El legado de Abe es un mundo mejor preparado para enfrentar a China”, escribió Josh Rogin en The Washington Post. En The Times, Tobias Harris, biógrafo de Abe, escribió: «Veía a su país como inmerso en una feroz competencia entre naciones y creía que el deber de un político, ante todo, era garantizar la seguridad y la prosperidad de su pueblo».

Su legado completo

Sin duda, las partes más feas del nacionalismo de Abe dañaron sus esfuerzos por construir alianzas. Sus intentos de encubrir la historia, cambiando los libros de texto escolares, por ejemplo, y minimizando la brutalidad de Japón durante la guerra, crearon fricciones con aliados como Corea del Sur, cuyos ciudadanos se encontraban entre las víctimas.

«Su visión personal de reescribir la historia japonesa, de un pasado glorioso, creó un problema real en el este de Asia que persistirá», dijo a The New Yorker Alexis Dudden, historiador de la Universidad de Connecticut. «También dividió aún más a la sociedad japonesa sobre cómo abordar su propia responsabilidad por las acciones de guerra llevadas a cabo en nombre del emperador».

En general, sin embargo, Abe fue una fuerza a favor del internacionalismo democrático. Reconoció que EE. el dominio militar del siglo XX era insostenible. Una gran pregunta de principios del siglo XXI es qué otros países se afirmarán lo suficiente como para dar forma al orden global. Abe creía que el mundo estaría mejor si Japón, democrático y próspero, fuera gran parte de la respuesta.

La alternativa es probablemente un mundo con más autoritarismo y menos respeto por los derechos individuales. «Japón por sí solo no puede equilibrar el poder militar de China, por lo que Japón y Estados Unidos deben cooperar para lograr un equilibrio», dijo Abe. “La alianza entre Estados Unidos y Japón también es vital para Estados Unidos”.

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El partido de Abe y sus aliados ganaron una gran mayoría en las elecciones parlamentarias del pasado fin de semana. La victoria les da «la oportunidad de perseguir la ambición de larga data del Sr. Abe de revisar la Constitución pacifista de Japón», explica Motoko Rich.

Hoy se llevó a cabo un funeral para Abe, y las multitudes se alinearon en las calles de Tokio mientras pasaba su coche fúnebre.

Los medios japoneses han especulado que el sospechoso de la muerte de Abe le guardaba rencor a la Iglesia de la Unificación, que tiene vínculos con la política conservadora en todo el mundo.

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