La contienda por la gobernación en Oregón muestra cómo los demócratas podrían estar en problemas en noviembre.

Por David Leonhardt

The New York Times

La impopularidad del presidente Biden es solo uno de los problemas de su partido este año.T.J. Kirkpatrick para The New York Times

Pérdidas inesperadas

Las encuestas de mitad de período continúan luciendo mal para el Partido Demócrata. Sí, es posible que eventos, como, digamos, la anulación de Roe v. Wade, ayudará a que al partido le vaya mejor en noviembre de lo que esperan los analistas. Sin embargo, por ahora, 2022 parece otra ola electoral en la que el partido del presidente sufrirá grandes pérdidas.

En una elección de oleada, son posibles grandes sorpresas. En 2018, por ejemplo, los republicanos perdieron todos los escaños en la Cámara del Condado de Orange, California, que durante mucho tiempo había sido un símbolo del conservadurismo suburbano. En 1994, el presidente demócrata de la Cámara, Tom Foley, perdió sorprendentemente su propio distrito ante un neófito político.

A menos que las encuestas mejoren para los demócratas, podrían sufrir pérdidas inesperadas similares en noviembre. Por definición, es difícil predecir estas sorpresas por adelantado. Pero incluso los estados y distritos azules que normalmente son seguros pueden no serlo este año.

Hoy, mi colega Reid Epstein ofrece un retrato de una de esas campañas: la carrera por el cargo de gobernador en Oregón. Tiene sus propias características, incluido un candidato de un tercer partido, pero muchos de los temas políticos en Oregón también están presentes en todo el país.

Biden, delincuencia, precios de la gasolina

Por Reid J Epstein

Casi nadie en Oregón parece estar feliz.

En Portland, solo el 8 por ciento de los residentes cree que su ciudad está en el camino correcto, según una encuesta de mayo de Oregon Public Broadcasting. Al este de las Montañas Cascade, nueve condados están tan hartos del control demócrata del estado que han votado a favor de dejar el estado para unirse a Idaho.

Solo los demócratas se han desempeñado como gobernadores de Oregón desde 1987, pero el partido, agobiado por los altos precios de la gasolina, la inflación y la impopularidad del presidente Biden, está en tantos problemas en las elecciones de mitad de período de este año que incluso el estado de ánimo azul de Oregón se vuelve competitivo de repente.

Portland, como muchas otras ciudades de los EE. UU., ha visto un aumento en la falta de vivienda y los delitos violentos. Visitar el centro de la ciudad en los últimos años ha sido un ejercicio para navegar por sus campamentos de personas sin hogar en expansión, un tema que las encuestas muestran que es lo más importante para los votantes del estado. Y los homicidios aumentaron a por lo menos 90 el año pasado, de 36 en 2019.

gobierno Kate Brown, demócrata en su último mandato, es la gobernadora menos popular de Estados Unidos, según las encuestas de Morning Consult. El índice de aprobación de Biden está 15 puntos bajo el agua, a pesar de haber ganado el estado por 16 puntos porcentuales.

En gran parte del país, eso es todo lo que los republicanos necesitan decir para animar a sus votantes: Joe Biden, el crimen y los precios de la gasolina.

Un desafío independiente

En medio de sus vientos en contra políticos, los demócratas de Oregón se han duplicado.

Para gobernadora, el partido nominó a Tina Kotek, una ex presidenta de la Cámara de Representantes del estado considerada ampliamente como una candidata del statu quo que mantendría la dirección progresista de Oregón. El año pasado, patrocinó una legislación que limitaba la capacidad de las ciudades de Oregón para retirar las tiendas de campaña de las personas sin hogar de los espacios públicos.

Tina Kotek, la candidata demócrata a gobernadora de Oregón Craig Mitchelldyer/Associated Press

En los típicos años demócratas pésimos, los demócratas de Oregón han superado la insatisfacción con el partido. Pero las cosas están tan mal ahora que el partido se ha dividido: Betsy Johnson, una legisladora estatal demócrata veterana, renunció a la legislatura y dejó su partido para montar una campaña independiente para gobernadora.

Johnson, una piloto de helicóptero cuyos anteojos característicos de Liz Claiborne están incrustados en el logotipo de su campaña, ha recaudado mucho más dinero que Kotek y la candidata republicana, Christine Drazan. Johnson también se ha ganado una serie de respaldos de alto perfil de miembros de ambos partidos. Gran parte de su recaudación de fondos provino de los magnates corporativos de Oregón, incluidos más de $ 1 millón del fundador de Nike, Phil Knight.

La crisis de personas sin hogar de Portland anima la campaña de Johnson. Uno de sus anuncios de televisión la muestra conduciendo por los campamentos de la ciudad. “No más ciudades de tiendas de campaña”, dice ella. Cuando hablé con ella, Johnson no se anduvo con rodeos: «Se puede ver el deterioro de la hermosa Ciudad de las Rosas, ahora la ciudad de las cucarachas», dijo.

Los demócratas dicen que creen que Johnson obtendrá más votos de la base republicana que de los suyos. Pero están gastando como si ella fuera una amenaza real, creando un PAC para atacarla como un obstáculo para el progreso ambiental y el control de armas. (Poco después de la masacre de Sandy Hook, Johnson le dijo a un grupo de estudiantes de secundaria que tenía una ametralladora. Me dijo que era “un artefacto de la Guerra Fría” y dijo que todavía la tenía).

El G.O.P. El candidato, Drazan, está en contra del aborto y está a favor de Trump, un cambio con respecto a los republicanos moderados de Oregón que han nominado para gobernador en los últimos años. Su campaña cree que podría ganar la carrera tripartita con solo el 40 por ciento de los votos, el mismo porcentaje que obtuvo Donald Trump en 2020. Algunos republicanos en Washington, D.C., creen que Drazan tiene más posibilidades de ganar que sus candidatos en los estados tradicionales de campo de batalla. como lo hacen Michigan y Pensilvania.

Kotek y Johnson están a favor del derecho al aborto, una posición que ambos enfatizaron luego de la decisión de la Corte Suprema del viernes que anuló Roe v. Becerro. Johnson formó parte de la junta del capítulo local de Planned Parenthood, mientras que Kotek aprobó una legislación en 2017 que amplió el acceso al aborto financiado por el estado.

Nada seguro

Kotek sigue siendo el favorito para ganar. Los demócratas de Oregón tienen importantes ventajas estructurales: son más que nadie. Pero no es algo seguro, y los demócratas están preocupados por el resultado por primera vez en años.

Cuando hablamos la semana pasada, Kotek trató de dirigir la discusión hacia temas en los que está alineada con los votantes progresistas de Oregón: protecciones ambientales, control de armas y aumentos del salario mínimo, a los cuales Johnson se ha opuesto. Kotek descartó a Johnson como un tábano electo que logró poco durante sus dos décadas en la Legislatura de Oregón.

Pero al hacerlo, sonó terriblemente como otro demócrata bien acreditado que parecía estar en una carrera que el partido no podía perder.

«Podrías hacer lo que hizo Donald Trump y decir, ‘Confía en mí’, como Betsy Johnson», dijo Kotek. “O puede votar por la persona que realmente tiene un historial de logros para asegurarse de que las personas tengan lo que necesitan. Así que creo que al final del día, la gente aceptará eso».

Los próximos cuatro meses determinarán si tiene razón.

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