La expansión más rápida de los juegos de azar legalizados en la historia de los EE. UU. ha revolucionado el panorama deportivo.

Por Eric Lipton

The New York Times

Los cabilderos vigilaron la legislación de apuestas deportivas en Kansas en abril. Amir Hamja para The New York Times

Una explosión

Hace cuatro años, apostar en deportes en vivo era ilegal en la mayor parte de los Estados Unidos. Ahora, los aficionados que miran los partidos o asisten a los mismos en los estadios se ven inundados de anuncios que los alientan a apostar en los enfrentamientos, no solo a verlos como espectadores.

Esta transformación en las apuestas deportivas comenzó hace casi una década, al principio con la explosión de las apuestas en los deportes de fantasía. Luego, en 2018, la Corte Suprema abrió el camino para que los estados legalizaran las apuestas en juegos en vivo. Actualmente, 31 estados y Washington, D.C. permiten las apuestas deportivas en línea o en persona, y cinco estados más han aprobado leyes que permitirán tales apuestas en el futuro. Los deportes profesionales en los EE. UU. ahora son parte de una empresa de apuestas corporativa multimillonaria.

Este cambio representa la mayor expansión de los juegos de azar en la historia de los Estados Unidos. Varios de mis colegas del Times y yo pasamos meses investigando cómo se expandió la industria, y hoy quiero destacar algunos de nuestros hallazgos.

promesas incumplidas

Una vez que las apuestas deportivas se legalizaron más ampliamente, los casinos se asociaron con plataformas de apuestas deportivas como FanDuel y DraftKings, junto con los principales equipos deportivos profesionales, para ir estado por estado y presionar a los legisladores para que las adoptaran. ¿Parte de su caja de herramientas para la persuasión? Millones de dólares en contribuciones de las empresas de apuestas deportivas y sus aliados a las campañas electorales de esos legisladores.

Descubrimos que los representantes de la industria del juego habían dicho a los legisladores que podían esperar importantes beneficios fiscales de las apuestas deportivas. En muchos estados, esa ganancia inesperada se ha quedado corta.

Tomemos como ejemplo Michigan, hogar de los equipos profesionales Detroit Tigers, Lions, Red Wings y Pistons, junto con otras dos docenas de atletismo universitario N.C.A.A. programas; en resumen, una gran cantidad de deportes en los que apostar. Las apuestas deportivas en línea comenzaron en ese estado en enero de 2021, y la Asociación Estadounidense de Juegos de Azar predijo que los legisladores estatales podrían esperar obtener más de $40 millones al año en ingresos fiscales. ¿Qué ha recolectado Michigan en el último año? Solo $ 21 millones en impuestos estatales y locales, según la Junta de Control de Juegos de Michigan.

La industria del juego también presionó a los estados para que mantuvieran bajas las tasas impositivas sobre las apuestas deportivas, advirtiendo que si los estados aumentaban demasiado las tasas, los fanáticos de los deportes recurrirían al mercado negro para realizar apuestas en sitios no regulados. Esas advertencias estaban fuera de lugar. Algunos estados, incluidos Nueva York y New Hampshire, ignoraron los consejos de la industria e instalaron las tasas impositivas más altas para las apuestas. Han visto apuestas realizadas a una tasa per cápita más alta que muchos estados con impuestos bajos. Nueva York ha visto tantas apuestas, incluso con una tasa impositiva alta del 51 por ciento, que el estado ha recaudado una suma extraordinaria de $546 millones en impuestos en los primeros 10 meses de este año. Esa cantidad es la mitad de todos los ingresos fiscales estatales en apuestas deportivas a nivel nacional.

poco descuido

Muchos de los estados también permitieron que la industria del juego repartiera cientos de millones de dólares en apuestas libres de impuestos a los jugadores, esencialmente promocionando la industria. Las promociones están destinadas a atraer a nuevos clientes a formar un nuevo hábito: hacer apuestas en juegos. Es el equivalente moderno del viaje en autobús gratuito a los casinos de Atlantic City con un rollo de monedas de veinticinco centavos para las máquinas tragamonedas. Solo los operadores de apuestas deportivas de Arizona entregaron $205 millones en apuestas gratuitas. Pero para los estados, el resultado fue un gran déficit en los ingresos fiscales esperados en lugares como Michigan y Virginia. Algunos, incluida Virginia, se movieron para reducir las apuestas libres de impuestos.

Las promociones fueron un ejemplo de cómo los reguladores fueron superados al tratar de supervisar la industria a medida que crecía tan rápidamente. La aplicación de las reglas estaba dispersa, los castigos eran ligeros o raros, y los reguladores a menudo miraban a la industria del juego para vigilarse a sí misma.

Una empresa de casinos, Penn Entertainment, se asoció con David Portnoy, el fundador de Barstool Sports, que tiene un historial de comportamiento misógino y racista, convirtiéndolo en un portavoz público de las apuestas deportivas.

Participación universitaria

Para comercializar su expansión de las apuestas deportivas, los sitios de juegos de azar llegaron a acuerdos inusuales con al menos ocho universidades, incluidas la estatal de Michigan, la Universidad de Colorado en Boulder y la Universidad Estatal de Luisiana. Las escuelas se asociaron con las empresas a cambio de millones de dólares en pagos. Estos acuerdos generaron preguntas sobre si la promoción del juego en el campus, especialmente para las personas que están en una edad en la que son vulnerables a desarrollar trastornos del juego, se ajusta a la misión de la educación superior.

Más por venir

Se han colocado al menos $161 mil millones en apuestas desde que las apuestas deportivas se legalizaron ampliamente en los Estados Unidos. Esta explosión de apuestas es solo el comienzo. Las compañías de apuestas han dejado en claro que el objetivo final es llevar el llamado iGaming a los estados de todo el país, donde los clientes pueden usar sus teléfonos móviles para jugar blackjack, póquer y otros juegos estilo casino.

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