La guerra en Ucrania desafió las predicciones tanto de Moscú como de Occidente. Muchos de los errores de Rusia se remontan a Vladimir Putin.

Por Claire Moisés

The New York Times

Vladimir Putin.Efrem Lukatsky/Associated Press

La guerra de un hombre

Casi 10 meses después de su invasión de Ucrania, Rusia ha sufrido grandes pérdidas. Su ejército ha flaqueado contra un enemigo que, antes de la guerra, parecía mucho más débil. Un equipo de periodistas del Times publicó este fin de semana un relato de cómo Rusia manejó tan mal su invasión, basado en entrevistas, llamadas telefónicas interceptadas, documentos y planes de batalla secretos. En el centro está Vladimir Putin, el presidente de Rusia, que ha estado en el poder durante más de dos décadas.

Hablé con Anton Troianovski, el jefe de la oficina de Moscú y uno de los principales reporteros de la historia, sobre cómo Putin decidió ir a la guerra.

Claire: Cuando Rusia invadió Ucrania en febrero, los expertos creían que Rusia conquistaría Ucrania rápidamente. Eso no sucedió. ¿Cuál es la razón principal por la que la guerra le fue tan mal a Rusia?

Anton: Fue una cascada de fracasos, y en la parte superior está el propio error de Putin, su propio aislamiento y su propia convicción de que sabía lo que era mejor. El ejército ruso no estaba preparado hasta el nivel táctico, como usar mapas de la era soviética. Como usar sus teléfonos celulares para llamar a casa, lo que revelaba sus posiciones y les permitía ser emboscados o atacados. No había suficiente comida para alimentar a los soldados.

Obtuvimos copias reales de algunos de los planes de invasión que tenían algunas de las unidades militares rusas, que mostraban que esperaban correr hacia Kyiv a las pocas horas de la invasión. Los líderes militares rusos no pensaron que necesitarían refuerzos.

Hablé con muchas personas que conocían personalmente a Putin y me dijeron que la decisión de ir a la guerra se basó en su intuición. Putin no parecía pensar que necesitaba consejos sobre la sabiduría de esta invasión. Putin estaba convencido de que sabía más, que entendía Ucrania y su lugar en la historia tanto como el suyo propio.

Usted informa en la historia que, en parte debido a la pandemia, Putin no se reunió cara a cara con un líder occidental durante más de un año. ¿Cómo afectó eso su decisión de ir a la guerra?

No tenemos una idea perfecta de lo que sucede dentro del círculo íntimo de Putin; sigue siendo uno de los establecimientos gobernantes más secretos del mundo. Pero todos con los que hablé dijeron que no creían que Putin tuviera una sola reunión antes de la invasión donde la gente hablara abiertamente sobre la sabiduría de ir a la guerra. A Putin no le gustan las discusiones grupales, le gustan las discusiones uno a uno.

Una persona con la que hablé lo comparó con un algoritmo de redes sociales. Los ayudantes y amigos de Putin verían lo que lo excitaba emocionalmente y le brindarían información que intensificaría aún más sus puntos de vista.

¿Por qué las predicciones sobre la guerra estaban tan equivocadas?

Es porque esta guerra era algo que nadie podía imaginar realmente. No fue solo Putin quien calculó mal. La élite rusa pensó en gran medida que no habría forma de que Putin fuera realmente a la guerra. Muchos ucranianos tampoco pensaron que Putin realmente iba a invadir, ni tampoco los europeos. Estados Unidos esperaba que Rusia invadiera, pero pensó que podría ganar en unos días. La guerra fue tan diferente de cualquier cosa que haya sucedido en las últimas décadas que fue imposible hacer predicciones informadas.

Hubo un montón de errores de cálculo de todos lados. Putin tampoco esperaba que Occidente se uniera detrás de Ucrania de la forma en que lo hizo, ni parece haber esperado que Europa se alejara tan rápidamente de los combustibles fósiles rusos.

Hemos hablado mucho sobre lo que salió mal para Rusia y, por supuesto, la guerra no ha terminado. ¿Hay algo que vaya bien?

Putin reconoce que las cosas no han ido según lo planeado, pero eso no significa que vaya a ceder. Está dispuesto a aceptar muchas bajas, hasta 300.000, según lo que un miembro de la OTAN les dice ahora a sus aliados. La forma en que Putin lo ve es que la Unión Soviética perdió 27 millones de personas en la Segunda Guerra Mundial, y está convencido de que el pueblo ruso está preparado para sufrir, más que la gente en Occidente.

Otra cosa que ha ido bien desde el punto de vista del Kremlin es la maquinaria de propaganda del país. Ayudó a convencer a muchos rusos de que la guerra no estaba yendo desastrosamente mal y que era Occidente quien estaba obligando a Rusia a luchar. Además, las sanciones no han descarrilado la economía rusa de la manera que Occidente esperaba, y gran parte del mundo no le ha dado la espalda a Rusia como algunos esperaban.

Contar la historia interna de una guerra en curso es un objetivo ambicioso. ¿Cómo siguieron esta historia?

Fue un esfuerzo informativo muy intenso. Estaba tratando de ir más allá de lo que ya sabemos sobre Putin y llegar a algunos de los matices que lo rodean y su decisión de ir a la guerra. Es realmente difícil, porque es algo que muy poca gente sabe con seguridad. Tomó mucho tiempo y muchas conversaciones.

Hablé oficialmente con dos rusos ricos, uno que se volvió contra Putin y otro que no. Fue fascinante ver cómo la gente tomaba sus decisiones. Había una buena cantidad de personas que estaban dispuestas a hablar en público. A menudo, estas personas estaban preparadas para hablar porque querían conocer su versión de la historia.

Anton Troianovski es el jefe de la oficina de The Times en Moscú. Su primer trabajo periodístico fue como fotógrafo en periódicos locales en el área de St. Louis, donde creció, y reportó por primera vez en Rusia como pasante para The Associated Press en 2006.

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