Las encuestas de campaña muestran cómo el escándalo ha afectado las posibilidades de Herschel Walker de ganar la carrera por el Senado de Georgia.

Por Nate Cohn

The New York Times

Jefe analista político

Herschel Walker.Nicole Craine para The New York Times

Un cambio notable

En el clima político altamente polarizado de hoy, se necesita mucho para que un escándalo marque una gran diferencia en una elección general de alto riesgo.

Pero si las últimas encuestas son una indicación, las recientes acusaciones contra Herschel Walker, el candidato republicano al Senado en Georgia, podrían ser lo suficientemente grandes no solo para decidir su carrera sino también el control del Senado.

Walker se ha quedado atrás de su oponente demócrata, el senador Raphael Warnock, por un promedio de alrededor de 2,5 puntos porcentuales en las cuatro encuestas realizadas desde el 3 de octubre, cuando una exnovia acusó a Walker de pagar un aborto que tuvo en 2009. Walker ha logrado la oposición al aborto es la piedra angular de su campaña y ha negado el relato de la mujer.

En las encuestas, solo 2,5 puntos no es un gran cambio. Tal vez tan solo uno de cada 25 de los antiguos partidarios de Walker se haya pasado a Warnock o se haya pasado a la columna de indecisos; Georgia es un estado estrechamente dividido. Y es posible que este período represente la marca de agua baja de Walker. Si bien las acusaciones en su contra aún están frescas, algunos republicanos pueden ser reacios a mostrar su apoyo al responder a las encuestas, pero en última instancia, pueden votar por él si el tema se desvanece para ellos en las próximas semanas.

Hace tan solo unas semanas, se podría decir que Georgia fue la carrera por el Senado más reñida del país. Ahora, cada nueva encuesta muestra a Warnock a la cabeza, por un promedio de más de tres puntos porcentuales. (Él ya había estado adelante por alrededor de medio punto en las encuestas realizadas por esos mismos cuatro encuestadores antes de las revelaciones del aborto). Y a diferencia de muchos otros estados, las encuestas tienen un historial relativamente bueno en Georgia.

Esta ventaja no solo convierte a Warnock en un favorito mucho más claro que hace un mes, sino que es una ventaja lo suficientemente amplia como para darle la oportunidad de ganar el 50 por ciento de los votos necesarios para ganar por completo y evitar una segunda vuelta en diciembre. (La ley electoral de Georgia requiere una segunda vuelta si ningún candidato obtiene la mayoría de los votos).

E incluso si Walker fuerza una segunda vuelta, representaría un desafío adicional para los republicanos: ¿los votantes reacios de Walker lo apoyarán en esa elección? El voto de Warnock estará allí.

la imagen del senado

Las luchas de Walker se suman a los desafíos de los republicanos para tratar de capturar el control del Senado. Los candidatos débiles les han costado a los republicanos una gran oportunidad en New Hampshire, obligaron al partido a gastar millones en lo que debería haber sido el seguro estado republicano de Ohio y pusieron en peligro las posibilidades del partido en Arizona e incluso Pensilvania. La impopularidad de la celebridad televisiva Dr. Oz puede ser suficiente para evitar que los republicanos ganen una carrera eminentemente ganable en el estado de Keystone.

A pesar de esos fallos, los republicanos todavía tienen un camino creíble para controlar el Senado. Probablemente necesiten ganar solo dos de los tres estados clave: Georgia, Pensilvania y Nevada. Esa tarea comienza a parecer mucho más desafiante si Walker pierde el balón en Georgia.

Brian Kemp, gobernador de Georgia. Haiyun Jiang/The New York Times

La carrera del gobernador

Las últimas encuestas ofrecen una buena señal para los republicanos de Georgia: la contienda por el cargo de gobernador. Si bien muchos esperaban que la carrera por el gobernador de Georgia fuera una de las contiendas principales del ciclo, prácticamente todas las encuestas han mostrado que el gobernador Brian Kemp, un republicano, supera a la demócrata Stacey Abrams. En promedio, Kemp supera a Abrams en unos cinco puntos porcentuales, una ventaja que ha mantenido durante todo el año.

El liderazgo de Kemp no es necesariamente un reflejo de Abrams, pero probablemente refleja sus puntos fuertes. Es un republicano relativamente tradicional, aunque conservador, que enfatiza su gestión económica y que certificó la victoria del presidente Biden en las elecciones de 2020 a pesar de las objeciones muy públicas de Donald Trump. También se postula como titular, lo que tiende a conferir una ventaja.

Y aunque los cambios demográficos han ayudado a que Georgia sea competitiva, no es un estado en el que los demócratas puedan ganar simplemente movilizando una nueva coalición de votantes progresistas, al menos no todavía. Biden ganó al persuadir a muchos votantes suburbanos adinerados, tradicionalmente republicanos, que simplemente no podían soportar a Trump. Pueden soportar a Kemp.

Si las encuestas son correctas, es posible que no puedan soportar a Walker.

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