Los casos de coronavirus han aumentado en las principales ciudades. Las hospitalizaciones no lo han hecho.

Por David Leonhardt

The New York Times

Un sitio de pruebas de coronavirus en Brooklyn Spencer Platt/Getty Images

‘Grandes titulares escandalosos’

Hace un par de semanas, las noticias estaban llenas de historias sobre personas de alto perfil que contrajeron Covid-19. La lista incluía al fiscal general Merrick Garland, la secretaria de Comercio Gina Raimondo, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, otros miembros del Congreso (como Joaquín Castro, Susan Collins, Adam Schiff y Raphael Warnock), el alcalde de Nueva York Eric Adams y varias estrellas de Broadway (como Sarah Jessica Parker). , Matthew Broderick y Daniel Craig).

Algunas de estas celebridades infectadas no eran precisamente jóvenes. Collins y Garland tienen 69 años. Pelosi tiene 82.

Sin embargo, hasta ahora, ninguno de sus casos parece ser grave. Como señaló ayer David Weigel, un reportero del Washington Post:

Estas anécdotas son parte de una tendencia. En varios lugares donde el número de casos ha aumentado en las últimas semanas, las hospitalizaciones se han mantenido estables. (En oleadas anteriores de covid, por el contrario, las hospitalizaciones comenzaron a aumentar aproximadamente una semana después de que lo hicieran los casos).

Considere Nueva York:

Los gráficos muestran los promedios de 7 días. | Fuente: base de datos del New York Times

O Washington:

Los gráficos muestran los promedios diarios de 7 días. | Fuente: base de datos del New York Times

También son evidentes patrones similares en Chicago y Seattle.

¿Cómo podría ser esto? Como suele ser el caso con Covid, la respuesta no es del todo clara. Pero al menos parte refleja la naturaleza cambiante de la pandemia, creen muchos expertos. La proporción de casos que se convierten en enfermedades graves parece estar disminuyendo, por tres razones principales:

Las vacunas y las inyecciones de refuerzo son efectivas y están disponibles universalmente para los estadounidenses que tienen al menos 12 años. (Covid sigue siendo abrumadoramente leve entre los niños).

Los tratamientos, como Evusheld para personas inmunocomprometidas y Paxlovid para personas vulnerables que se infectan, están cada vez más disponibles.

Decenas de millones de estadounidenses ya han sido infectados con el virus, lo que les proporciona al menos cierta inmunidad.

Para ser claros, estas tendencias no eliminarán el covid grave. La cantidad de hospitalizaciones a nivel nacional probablemente aumentará en las próximas semanas, especialmente si los casos continúan aumentando. El número oficial de casos ya aumentó un 43 por ciento en las últimas dos semanas y las hospitalizaciones aumentaron en una pequeña cantidad de estados, como Vermont. Sin embargo, a nivel nacional, las hospitalizaciones aún no han aumentado, probablemente por las mismas tres razones que mencioné anteriormente.

Los gráficos muestran los promedios de 7 días. | Fuente: base de datos del New York Times

Incluso si las hospitalizaciones aumentan en las próximas semanas, una proporción decreciente de casos de coronavirus que resultan en una enfermedad grave sería una muy buena noticia, dijo el Dr. Craig Spencer, director de salud global en medicina de emergencia de la Universidad de Columbia, señaló.

«No he visto un paciente de Covid en la sala de emergencias. en semanas y voy a trabajar ahora esperando no hacerlo», me dijo Spencer, «a pesar de un torbellino de covid en la comunidad».

Entre otras cosas, un desacoplamiento de casos y enfermedades graves significaría que era menos probable que los hospitales se abrumaran durante futuras oleadas de covid. Cuando los hospitales evitan saturarse, pueden brindar atención a todos los pacientes que la necesitan, lo que se convierte en otro factor que reduce los malos resultados de salud.

‘engañoso’

En el futuro, este boletín comenzará a prestar menos atención a las estadísticas sobre casos de coronavirus y más atención a las estadísticas sobre hospitalizaciones. «Observar los datos de la misma forma en que nos hemos acostumbrado en los últimos dos años puede ser engañoso», dijo Spencer.

No ignoraremos por completo los números de casos, porque todavía tienen cierta relevancia. Pero los datos de casos se han vuelto menos confiables y menos significativos que antes en la pandemia.

Es menos confiable debido al reciente cierre de muchas clínicas de pruebas y al cambio hacia las pruebas en el hogar. Los datos sobre hospitalizaciones y muertes por covid no sufren estos problemas y parecen ser tan precisos como lo fueron antes en la pandemia.

Los datos de casos son menos significativos de lo que solían ser porque las vacunas están disponibles universalmente para los estadounidenses. adultos, y las vacunas tienden a convertir a Covid en una enfermedad de gravedad similar a la gripe, incluso para los ancianos y los inmunocomprometidos. Los tratamientos más recientes como Paxlovid también juegan un papel.

Una comparación reveladora: en el condado que incluye a Seattle (que mantiene datos detallados), la tasa de mortalidad diaria de covid para personas mayores impulsadas ha rondado recientemente alrededor de dos por millón. Eso es más alto que la tasa nacional de mortalidad por gripe durante una temporada de influenza leve y algo más baja que la tasa durante una temporada de influenza fuerte.

Para las personas (y los niños) potenciadas, las probabilidades de un covid grave realmente se asemejan a las probabilidades de una influenza grave. Y no sueles ver las noticias cada vez que un miembro del Congreso o una estrella de Broadway contrae la gripe.

Entiendo por qué el país todavía trata a Covid como un problema mucho mayor. Por un lado, la gran cantidad de personas no vacunadas significa que el covid sigue matando a unos 500 estadounidenses por día. Por otro lado, Covid ha dominado la vida durante más de dos años, y no podemos simplemente encender un interruptor y volver a nuestros hábitos de 2019.

Pero tampoco sería racional tratar la versión 2022 de Covid como si fuera idéntica a la versión 2020. no lo es Las vacunas, los tratamientos e incluso la inmunidad natural han transformado el impacto del virus, especialmente para los estadounidenses que han optado por protegerse.

Comentarios
Difundelo
Permitir Notificaciones    OK No gracias