Los medicamentos fabricados en laboratorios ahora causan la mayoría de las muertes por sobredosis en EEUU

Por Germán López

The New York Times

Elizabeth Cheryl Dillender y su hija Kristin. Perdieron a un familiar por el fentanilo Brandon Thibodeaux para The New York Times

100.000 muertes

Durante gran parte de la historia humana, la gente obtuvo sus drogas de la naturaleza. La marihuana proviene de la planta de cannabis, la cocaína de las hojas de coca, la heroína de las amapolas y los hongos mágicos realmente provienen de los hongos. Incluso las drogas legales, como el alcohol, el tabaco y el café, provienen de las plantas. Sus efectos a menudo se descubrían por casualidad, cuando alguien los consumía de la manera correcta.

Pero en la crisis de sobredosis de hoy, las drogas más dañinas no provienen de las plantas. Son sintéticos, fabricados en un laboratorio, por lo general no requieren plantas en absoluto.

El año pasado, el fentanilo, un opioide sintético, causó más muertes por sobredosis que cualquier otra droga en un solo año. La segunda droga más letal fue la metanfetamina, que también se produce en laboratorios (del tipo que quizás hayas visto en “Breaking Bad”).

Juntos, el fentanilo y la metanfetamina ayudaron a que 2021 fuera el peor año para las sobredosis de drogas en EE. UU. Historia: el número de muertos en todo el año superó los 100.000 por primera vez, según los C.D.C. informó la semana pasada.

Ambas drogas han proliferado tan rápidamente porque son sintéticas.

Los traficantes prefieren los sintéticos porque pueden fabricar y enviar las drogas a todo el mundo de manera más rápida y discreta. Los cárteles ya no necesitan un campo grande y expuesto con docenas de trabajadores para producir drogas en masa; simplemente pueden comenzar un laboratorio en un almacén escondido o en un edificio de apartamentos con un puñado de químicos. Y estos técnicos pueden fabricar drogas más potentes, lo que permite a los traficantes contrabandear cantidades más pequeñas por el mismo subidón.

Los usuarios de drogas a menudo también prefieren las sintéticas: las drogas suelen ser más baratas, aunque son más potentes.

Así que el fentanilo y la metanfetamina aparentemente se han extendido por todas partes, empujando las muertes por sobredosis a niveles récord año tras año.

Tabletas de oxicodona falsificadas, que se descubrió que contenían fentanilo Kholood Eid para The New York Times

Una adquisición sintética

Los esfuerzos antidrogas de Estados Unidos han tenido problemas para mantenerse al día con el aumento de las sintéticas, lo que ha permitido que la crisis de sobredosis empeore.

En cierto modo, el auge de las drogas es el giro más reciente en una competencia cada vez mayor entre las fuerzas del orden y los traficantes. Los contrabandistas escondían drogas en la carga de automóviles, barcos y aviones, por lo que las autoridades desplegaron perros detectores de drogas y realizaron detenciones y registros más exhaustivos. Los traficantes transportaron drogas a través de la frontera con drones, por lo que las fuerzas del orden lanzaron dirigibles con radar de baja altitud para detectarlos.

Pero las drogas sintéticas son un cambio importante en esa batalla. Regina LaBelle, ex zar antidrogas en funciones del presidente Biden, me dijo que su ascenso era la «peor pesadilla» de su oficina. La guerra tradicional contra las drogas se centró en gran medida en detener el flujo de drogas cultivadas en las granjas. No funcionó a la perfección, pero tuvo un efecto significativo: un experto estimó que la prohibición aumentó el precio de la heroína y la cocaína entre 10 y 20 veces, por lo que era menos probable o capaz de comprarlas.

Es probable que el impacto sea menor para las drogas sintéticas porque son más fáciles de fabricar y contrabandear.

Con los sintéticos, es posible que las autoridades ni siquiera sepan qué buscar. Regularmente aparecen nuevas drogas sintéticas, a menudo con nombres que suenan imposibles, como «isotonitazene», lo que dificulta que los funcionarios se mantengan al día con la última amenaza.

Muchos expertos ahora argumentan que los EE. Necesita combatir la crisis de adicciones invirtiendo en estrategias alternativas que se centren más en ampliar el tratamiento y en la reducción de daños que en reducir la oferta de drogas. Al ritmo que aumentan las muertes por sobredosis, las alternativas pueden ser la única opción.

Para saber más: los usuarios de drogas están mezclando opioides y estimulantes en combinaciones más peligrosas conocidas como «bolas rápidas» y «bolas tontas».

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