Los ucranianos están tratando de confrontar las heridas psicológicas de la guerra incluso cuando las batallas continúan.

Por Amanda Taub

The New York Times

Un edificio destruido en Lysychansk, Ucrania. Tyler Hicks/The New York Times

Sufrimiento compartido

Kate Pokrovskaya, una psicoterapeuta de 39 años, estaba dormida en su casa en Kyiv, Ucrania, el 24 de febrero cuando ella y su esposo fueron despertados por el sonido de las explosiones. Rusia había lanzado su invasión. «En ese momento, nuestra vida se detuvo», dijo.

Pokrovskaya trató de ayudar a sus pacientes a sobrellevar el estrés y el trauma de la guerra. Pero ella misma lo estaba viviendo.

“Empezamos a dormir mal; mi cuerpo estaba tenso”, dijo. “Las sirenas se hicieron cada vez más frecuentes, especialmente por la noche. Todo esto fue muy opresivo y mental y físicamente agotador».

A principios de marzo, Pokrovskaya vio en Telegram que los psicoterapeutas israelíes estaban ofreciendo apoyo gratuito a sus colegas ucranianos, basándose en la experiencia de guerra de su país. Buscó ayuda y encontró algo transformador. «Es muy valioso para nosotros que podamos discutir nuestros problemas con tan grandes especialistas», dijo.

El grupo israelí fue iniciado por Jenya Pukshansky, una psicóloga nacida en Ucrania en Israel. Pukshansky inicialmente publicó su número de teléfono en las redes sociales, ofreciendo apoyo a los ucranianos, pero rápidamente se vio abrumada por las solicitudes de ayuda. Junto con sus colegas, organizó a cientos de profesionales de la salud mental israelíes que ofrecieron sus servicios como voluntarios, primero como apoyo en situaciones de crisis para personas que buscaban ayuda y luego como orientación a largo plazo para terapeutas en Ucrania.

Ahora están comprometidos en un proyecto abrumadoramente ambicioso: ayudar a los ucranianos a abordar las consecuencias de la guerra en la salud mental, incluso mientras la guerra continúa.

Fomentando la comprensión

La mayoría de las personas que pasan por un evento traumático, definido clínicamente como un episodio de muerte real o amenazada, lesiones graves o violencia sexual, tienen algún período de síntomas como pesadillas, ansiedad o dolores de cabeza, dicen los expertos, pero luego se recuperan.

Un subconjunto más pequeño desarrolla angustia debilitante a largo plazo o trastorno de estrés postraumático. George Bonanno, profesor de psicología clínica en la Universidad de Columbia que estudia el trauma y la resiliencia, estimó que el total es menos del 10 por ciento. En un país donde millones han experimentado eventos traumáticos, eso suma mucha gente. Y en algunas circunstancias, el porcentaje de personas que desarrollan PTSD puede ser mayor.

Un factor que determina si las personas desarrollan problemas a largo plazo es si su comunidad comparte el trauma, dijo Patricia Resick, profesora de psiquiatría en la Universidad de Duke, quien desarrolló la terapia de procesamiento cognitivo, una forma especializada de tratamiento del trauma. “Vemos índices más bajos de cosas como el PTSD después de los desastres naturales que los que vemos después de eventos individuales debido a la participación de la comunidad”, dijo. «Se apoyan mutuamente y, a veces, esa es una diferencia crucial».

La guerra puede ser ese tipo de experiencia compartida, particularmente cuando la nación se une contra un enemigo común, como lo ha hecho Ucrania contra Rusia.

Pero algunos tipos de trauma son más aislantes. “Cuando te violan, te violan solo”, dijo Resick, refiriéndose tanto a las circunstancias típicas del crimen como al estigma que sigue.

Voluntarios ucranianos entrenando cerca de Kyiv Nicole Tung para The New York Times

Los soldados experimentan traumas, pero a menudo también se sienten aislados y avergonzados, dijo Valery Hazanov, un psicólogo en Jerusalén que ayuda a dirigir el grupo de supervisión de Pokrovskaya. En el ejército israelí «macho», dijo, la opinión solía ser que «si volvías con PTSD, entonces algo andaba mal contigo».

Esa mentalidad ha comenzado a cambiar, particularmente desde la guerra de 2006 con Hezbolá en el Líbano. «Hoy en día, está mucho más en el discurso», dijo Hazanov. «Hay más comprensión de que el trauma es parte integral de lo que está sucediendo aquí».

Él espera que el proyecto israelí ayude a los terapeutas ucranianos a fomentar un ajuste similar en la conciencia. «Hemos estado hablando directamente con ellos sobre esto, y anticipando y pensando juntos sobre este cambio», me dijo.

Pokrovskaya quiere dar prioridad a corregir las percepciones públicas del trauma y desestigmatizar la noción de ir a terapia. Ella quiere que los ucranianos, dijo, «desarrollen una cultura de buscar ayuda de especialistas, en lugar de arreglárselas solos».

Tratamiento y supervivencia

Por ahora, la guerra continúa, tanto para los terapeutas en Ucrania como para sus clientes.

Pokrovskaya fue desplazada temporalmente a un pueblo cercano, pero aún sentía que no podía escapar. “Había días en que las explosiones no amainaban. Emocional y físicamente, fue muy duro”, dijo.

Con el tiempo, marcó la progresión de la invasión a través de las necesidades cambiantes de sus clientes. «Al principio, era asistencia de crisis», dijo. «Hubo muchas solicitudes para hacer frente a los ataques de pánico».

Más tarde, la gente buscó ayuda con los problemas del desplazamiento: conflicto con nuevos vecinos o entre miembros de la familia que albergaban a parientes lejanos. Las relaciones se resquebrajaron bajo el estrés de las madres que sacaban a sus hijos del país mientras los padres se quedaban para pelear.

Ahora, dijo Pokrovskaya, muchos pacientes están luchando con traumas y duelos a largo plazo mientras lidian con la magnitud de sus pérdidas. «Es difícil para ellos hacer frente a sus emociones», dijo. “Se acerca la comprensión de la magnitud de las pérdidas para sus familias”.

En abril, ella y su esposo regresaron a su hogar en Kyiv. Esperan quedarse, pero están listos para huir en cualquier momento. «Siempre tenemos un plan en la cabeza», dijo. «Tenemos todo listo, maletas de emergencia».

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