Miramos al “ala Putin” del Partido Republicano.

Por David Leonhardt

The New York Times

Su hombre en Moscú

Donald Trump convirtió a Vladimir Putin en una figura popular entre un segmento significativo de votantes republicanos. Como candidato, presidente y expresidente, Trump ha elogiado repetidamente a Putin, llamándolo “fuerte”, “inteligente” y “genio”. Trump también se ha hecho eco de la ideología de Putin, al criticar duramente a la OTAN.

Siguiendo el ejemplo de Trump, algunos votantes republicanos comenzaron a ver a Putin de manera más favorable. Una encuesta de YouGov en enero encontró que los republicanos veían a Putin más favorablemente que al presidente Biden, Kamala Harris o Nancy Pelosi.

La invasión de Putin a Ucrania ha cambiado la situación, dañando su popularidad en Estados Unidos, incluso entre los republicanos. En todo caso, muchos votantes republicanos dicen que desearían que la administración Biden tomara medidas más agresivas para ayudar a Ucrania, según el Centro de Investigación Pew. Sin embargo, el efecto de Trump en la popularidad de Putin no ha desaparecido por completo: todavía hay un hecho significativo de que las élites republicanas sienten afinidad por el presidente ruso.

El boletín de hoy analiza este hecho. La representante Liz Cheney, la republicana de Wyoming y frecuente crítica de Trump, lo describe como “el ala de Putin del Partido Republicano”. Lo admira como un líder fuerte y le gusta su nacionalismo de derecha, incluida su oposición a la OTAN, el liberalismo occidental y L.G.B.T. Correcto.

Por ahora, esta ala permanece al margen del partido, con poca capacidad para afectar la política. El senador Lindsey Graham ha llamado a los defensores de Putin «atípicos», mientras que Kevin McCarthy, el líder republicano en la Cámara, ha descrito a Putin como un dictador malvado que está asesinando gente.

Pero el ala de Putin del Partido Republicano todavía tiene influencia. Está afectando la cobertura de la fuente de noticias más importante para los votantes republicanos: Fox News. Parece estar dando forma al comportamiento de otra corporación importante: Industrias Koch. Y Trump sigue siendo uno de los principales contendientes para ganar la nominación republicana de 2024, lo que sugiere que la facción afín a Putin del partido puede no permanecer al margen.

En sus propias palabras

En los días previos a la invasión, Trump elogió a Putin por reconocer el valor económico y estratégico de Ucrania para Rusia. “Va a entrar y ser un pacificador”, dijo Trump. «Podríamos usar eso en nuestra frontera sur».

En los últimos días, Trump ha cambiado a un mensaje más mixto, diciendo que Putin debería negociar un acuerdo de paz y elogiándolo como «impulsado». Trump también ha alentado a Putin a publicar información negativa sobre la familia de Biden.

Tucker Carlson, el presentador de uno de los programas de mayor audiencia de la televisión por cable, sugirió que los liberales estadounidenses representan una amenaza mayor que Putin. «Valdría la pena preguntarse, ya que se está poniendo bastante serio, ¿de qué se trata realmente?» Carlson dijo en febrero. “¿Por qué odio tanto a Putin? ¿Putin alguna vez me ha llamado racista?

Carlson también ha promovido un rumor falso, popular en Rusia, acusando a EE.UU. de financiar laboratorios de armas biológicas en Ucrania. Estos comentarios son consistentes con la historia de Carlson de argumentar que EE. debe alinearse con Rusia sobre Ucrania. “Creo que probablemente deberíamos ponernos del lado de Rusia, si tenemos que elegir entre Rusia y Ucrania”, dijo en 2019.

Koch Industries, el conglomerado cuya familia controladora es una de las principales financiadoras de los candidatos republicanos y las causas conservadoras, ha dicho que seguirá operando en Rusia incluso cuando muchas empresas occidentales se hayan ido.

Los grupos de defensa política afiliados a Charles Koch también han cuestionado por qué EE. UU. está imponiendo duras sanciones a Rusia y ha sugerido que una victoria ucraniana no es de interés para Estados Unidos, como ha informado Judd Legum del boletín informativo Popular Information. “Estados Unidos puede y debe hacer muy poco por Ucrania”, dijo Will Ruger, presidente de un grupo financiado por Koch. «Ucrania simplemente no importa para la seguridad de Estados Unidos o nuestra prosperidad».

Marjorie Taylor Greene, una congresista de extrema derecha de Georgia, ha criticado tanto la invasión de Rusia como al gobierno de Ucrania. El gobierno del presidente Volodymyr Zelensky es corrupto, afirmó (sin ofrecer evidencia), y está en el poder solo porque la administración Obama ayudó a derrocar al régimen anterior (lo cual no es cierto). Ella ha argumentado que los EE. no debe enviar armas a Ucrania.

Matt Rosendale, un congresista de Montana, llamó a Zelensky “un presidente de Ucrania poco franco”.

Exfuncionarios de la administración Trump se han hecho eco de los comentarios de su jefe. “Tengo un enorme respeto por él”, dijo Mike Pompeo, el exsecretario de Estado, sobre Putin. Es muy inteligente, muy astuto. Peter Navarro, quien fue asesor económico de Trump, dijo que Ucrania “no era realmente un país” porque solía ser parte de la Unión Soviética. Douglas Macgregor, otro funcionario de la administración, dijo que las fuerzas rusas habían sido “demasiado amables” con Ucrania.

Al menos dos candidatos republicanos han hecho comentarios similares. «Realmente no me importa lo que le pase a Ucrania de una forma u otra», J.D. Vance, quien se postula para el Senado en Ohio, dijo. Joe Kent, que está tratando de ganar una primaria sobre un republicano de la Cámara que votó a favor de acusar a Trump por los disturbios del 6 de enero, calificó la demanda de Putin de controlar parte del este de Ucrania como «muy razonable».

En algunos casos, la televisión estatal rusa ha mostrado su agradecimiento por estas amables palabras hacia Putin. Transmitió clips del programa de Carlson, defendió a Trump de lo que llama ataques injustos de los medios estadounidenses y sugirió que Trump debería volver a ser presidente.

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