Para muchas personas en Capitol Hill, las audiencias del 6 de enero son personales.

Por Ian Prasad Philbrick

The New York Times

Los alborotadores asaltan el Capitolio durante el ataque del 6 de enero.Erin Schaff/The New York Times

En la habitación

Las audiencias del comité del 6 de enero de la Cámara de Representantes revelaron imágenes inéditas, testimonios no escuchados y nuevos detalles sobre los esfuerzos de Donald Trump para anular las elecciones presidenciales de 2020. También despertaron recuerdos dolorosos para aquellos que experimentaron el ataque de primera mano. Le pregunté a mi colega Emily Cochrane, quien cubre el Congreso desde 2018 y estuvo dentro del Capitolio el 6 de enero, sobre cómo han resultado las audiencias.

¿Cómo cambió el 6 de enero Capitol Hill?

El Capitolio es como una pequeña ciudad. No importa si eres un legislador, un miembro del personal, un oficial de policía, un reportero, alguien que trabaja en la cafetería o la persona que entrega el correo: terminas pasando una buena parte de tu vida allí. Y verlo violado de esa manera, ver entrar a esta turba, ver la violencia, verlos faltarle el respeto a un lugar que has llegado a respetar, es difícil. Mucha gente está luchando con eso a medida que avanzan estas audiencias, en público y en privado.

¿En qué se diferencian estas audiencias de otras que ha cubierto?

Obviamente, la sustancia es extraordinaria. Pero también se producen de una manera que normalmente no se produce en las audiencias del Congreso: los videos, las declaraciones redactadas con firmeza, los adelantos de lo que está por venir. Están estructurados como episodios de televisión.

También presentan una narrativa mucho más fluida porque los republicanos no participan, con la excepción de dos seleccionados por la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. La mayoría de las audiencias del Congreso están muy polarizadas, con preguntas diseñadas para desentrañar puntos políticos en lugar de información. Aquí, no hay ninguna de esas disputas partidistas. Simplemente están lanzando nueva información y acelerando.

Emily Cochrane, de frente, con anteojos, y otros reporteros entrevistan al senador John Cornyn de Texas en el Capitolio Jason Andrew para The New York Times

Hemos visto todas las grandes audiencias del Congreso en la televisión. ¿Cómo es estar en la habitación?

Las audiencias son generalmente de verano. Los videos del ataque fueron difíciles de ver durante la primera audiencia, particularmente para las personas que estaban en la cámara de la Cámara el 6 de enero. La audiencia a la que asistí, sobre los esfuerzos tras bambalinas para decirle a Trump que había perdido las elecciones No fue tan visceral, pero cuando Liz Cheney hizo la referencia a «un Rudy Giuliani aparentemente ebrio», hubo algunas risas.

Durante los descansos, particularmente después de un testimonio emotivo, las personas que están en la parte de atrás observando a menudo dan las gracias a los testigos y se comunican entre sí.

¿Quién ha estado allí mirando?

Legisladores, policías, ayudantes, personas que quieren ser testigos de la historia, esencialmente, o que vivieron personalmente el motín. El capellán de la Casa ha estado allí regularmente. Está el «Grupo de la Galería»: son miembros demócratas de la Cámara que quedaron atrapados en la galería superior de la cámara de la Cámara durante el ataque. Al menos un par ha estado en cada audiencia. Su presencia es un recordatorio de lo personal que es esto.

Te escondiste con ellos durante el ataque, ¿verdad?

Yo estaba en el lado opuesto de la cámara. En un momento, estaba detrás de una silla con otros reporteros porque habían detenido la evacuación y no estaba seguro de si se iba a abrir una brecha en la cámara. Pudimos ver a los alborotadores al otro lado de la puerta.

Finalmente, la Policía del Capitolio reanudó la evacuación. Todavía no estoy seguro de por qué, creo que sintieron que habían detenido a suficientes alborotadores para que los legisladores se fueran a salvo, pero de repente, las personas frente a mí comenzaron a moverse nuevamente, trepando sillas y pasamanos, así que hice lo mismo. .

Eventualmente pudimos salir de la cámara y, al hacerlo, nos fusionamos en una línea de evacuación con los legisladores frente a nosotros.

Debe ser difícil ver videos y escuchar testimonios que sacan a la luz recuerdos del ataque.

Las audiencias están devolviendo a mucha gente a la crudeza del día. Las personas han encontrado mecanismos de afrontamiento: han hablado con terapeutas, se han comunicado con otros. Los legisladores de Gallery Group se mantienen en contacto. Un grupo de apoyo informal de Capitol Hill comenzó a reunirse con más frecuencia. Algunas personas me han preguntado cómo estoy y me he comunicado con un par de personas más. Estas no son las audiencias más fáciles de cubrir, pero luego las compartimentas y haces tu trabajo.

Usted y sus colegas escribieron sobre cómo el ataque provocó un aumento en las amenazas contra los legisladores, llevó a algunos miembros del personal del Congreso a renunciar y provocó que otros presionaran por un sindicato. ¿Cómo provocó estos grandes cambios?

Capitol Hill nunca ha sido un lugar fácil para trabajar. Es impredecible. Las horas son largas. La carga de trabajo es intensa. Cuando se superpone la pandemia, la carrera loca para lograr que se apruebe la legislación y todo lo que sucedió el día 6, todo pone en perspectiva los trabajos de los legisladores y sus ayudantes. Para ellos, ahora hay preguntas como, ¿quieres quedarte en el Capitolio donde tuviste esta experiencia traumática? ¿Puede trabajar con los republicanos en el Congreso que han minimizado lo que sucedió ese día?

El personal del Congreso mantiene funcionando el Capitolio. Cuando alguien levanta el teléfono para amenazar a un legislador, la persona del otro lado no es el legislador. Es un miembro del personal, probablemente un miembro del personal subalterno, sentado al teléfono, escuchando amenazas y denunciándolas a la policía. No es parte del trabajo para el que te inscribes. La sindicalización ha sido discutida durante un tiempo, pero el 6 de enero ayudó a impulsarla a la vanguardia. La gente está más abierta a ello.

Más sobre Emily: creció en Miami y estudió periodismo en la Universidad de Florida. Vive en Washington, donde le gusta escuchar musicales y sacar a pasear a sus dos majestuosos gatos siberianos, Hércules y Yuzu.

Para más

El comité del 6 de enero ha redefinido las audiencias del Congreso.

Únase a los reporteros del Times para un evento en vivo en línea con el Representante Jamie Raskin, miembro del comité del 6 de enero, mañana a las 11 a.m.

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