Porqué los votantes latinos en EEUU se están inclinando hacia la derecha

La victoria de una congresista partidaria de Trump en una región históricamente demócrata de Texas ayuda a explicar por qué los votantes latinos se están inclinando hacia la derecha.

Por Ian Prasad Philbrick

The New York Times

La representante Mayra Flores en el Capitolio después de prestar juramento el mes pasado Shuran Huang para The New York Times

El ‘sueño más salvaje’ del Partido Republicano

Los votantes latinos se han desplazado recientemente hacia el Partido Republicano. La mayoría todavía vota por los demócratas, pero el margen se ha reducido.

Una señal del cambio es en el Distrito Congresional 34 de mayoría latina de Texas, que recientemente eligió a Mayra Flores, una republicana conservadora, para cumplir el mandato restante de un demócrata que renunció en marzo. Para poner la elección de Flores en el contexto de un cambio mayor, el boletín de hoy habla con Jennifer Medina, una reportera del Times que escribe sobre política nacional y describió a Flores esta semana.

Ian: ¿Cómo conociste a Flores?

Jennifer: La conocí hace casi un año y medio cuando fui al Valle del Río Grande, en el sur de Texas, para tratar de entender por qué los votantes latinos se inclinaron hacia Donald Trump en 2020. Me encontré con todo un grupo de mujeres que conducían mucho del cambio. Habían organizado «Trump Trains» y realizado actividades de divulgación hispana para el Partido Republicano. Muchos de ellos, incluida Flores, estaban casados ​​con agentes de la Patrulla Fronteriza y usaron eso como fuente de energía y apoyo para Trump.

Flores ganó su elección especial el mes pasado con bastante facilidad, a pesar de ser candidata por primera vez en un distrito históricamente demócrata. Ella parece simbolizar las esperanzas republicanas de que los latinos apoyen cada vez más al partido. ¿Cómo fue recibida en Washington?

Fue tratada como una estrella de rock. Después de su juramento, hizo una conferencia de prensa con Kevin McCarthy y otros republicanos. El cartel de la conferencia decía «Histórico». Los republicanos han sido criticados por ser antiinmigrantes, obviamente, y aquí hay una mujer que no solo es inmigrante sino que trabajó en los campos junto a sus padres como trabajadora agrícola.

Flores se ha descrito a sí misma como la peor pesadilla de los demócratas, pero también era el sueño más salvaje de los republicanos. Es la primera mujer nacida en México en el Congreso y el Partido Republicano la abrazó por completo.

Flores ha expresado opiniones conspirativas, sugiriendo que el ataque del 6 de enero fue un «montaje». Usted le preguntó repetidamente si el presidente Biden ganó las elecciones de 2020 y ella siguió respondiendo que él era “el peor presidente”. ¿Qué tan incómodo?

No creo que fuera una sorpresa para ella que le preguntara. Creo que le habían hecho esa pregunta antes, sabía lo que quería decir y se apegó al guión. Le di múltiples oportunidades para aclarar. De hecho, dije: «No estoy tratando de ser lindo, realmente estoy tratando de entender». Ella dijo: «Esa es mi declaración».

Flores le dijo que votó por Barack Obama en 2008, pero se desilusionó con los demócratas y respaldó con entusiasmo a Trump. ¿Han cambiado de manera similar los votantes en su distrito?

Flores ganó una elección de baja participación, por lo que estamos hablando de una porción pequeña de votantes. Pero, casi por definición, recibió el apoyo de personas que votaron por los demócratas en el pasado.

Conocí a una pareja de jubilados que, a diferencia de muchos de sus seguidores más fervientes, eran católicos devotos, no evangélicos. Fueron cálidos y acogedores, y me senté en su sofá durante una hora escuchando su trayectoria política. Habían votado por Hillary Clinton en 2016 y se consideraban moderados. Pero el esposo, especialmente, había comenzado a sentir que los inmigrantes indocumentados estaban recibiendo beneficios sociales que no deberían recibir, y que los demócratas eran cada vez más hostiles con cualquiera que estuviera en contra del aborto. Votaron por Trump en 2020 y sintieron que Flores representaba lo que querían ver: alguien harto de los demócratas y dispuesto a criticarlos en voz alta.

Describe el distrito de Flores, que limita con México, como «políticamente liberal pero culturalmente conservador». ¿Qué significa eso?

Es un lugar donde se venera a las fuerzas del orden. Para mucha gente, la aplicación de la ley, no solo la policía, sino también la Patrulla Fronteriza y los alguaciles, es el mejor camino hacia la clase media. Las iglesias están llenas los domingos. Muchas pequeñas iglesias evangélicas se han abierto y están creciendo. Ves banderas estadounidenses en la parte trasera de los automóviles o frente a casas y negocios.

Las personas están conectadas con sus familias. Se reúnen a menudo. Muchos residentes ven esos ideales reflejados más en el Partido Republicano que en el Partido Demócrata. El eslogan de Flores, “Dios, familia, patria”, habló a muchos votantes.

La inmigración parece un tema complejo allí. Flores es una inmigrante que hizo campaña por la seguridad fronteriza y muchos de sus votantes tienen familiares que en algún momento cruzaron la frontera.

Muchos de ellos remontan su ascendencia a México. La frontera está en su vida cotidiana. Para escuchar a Flores decirlo, la frontera está desordenada, aunque no todos en su distrito piensan de esa manera. Las personas que la apoyan a ella y a Trump hacen una gran distinción entre inmigración legal e ilegal. Dicen una versión de, «Nadie que viene ahora lo está haciendo de la manera correcta. La gente debería ponerse en fila y hacerlo como lo hicimos nosotros”.

También expresan su apoyo al cierre de la frontera o la construcción de un muro fronterizo en términos de tráfico de personas, drogas y pandillas. Existe la sensación de que México y la frontera son más peligrosos ahora. Pero muchas personas con las que hablé, incluidos los republicanos, sienten empatía por los inmigrantes. Incluso si desprecian la política actual, existe la noción de «Queremos ayudarlos».

El giro hacia la derecha de los votantes latinos no es solo un fenómeno del sur de Texas. ¿Qué otros factores juegan un papel a nivel nacional?

Esta es la pregunta que estoy constantemente tratando de resolver. No se puede generalizar en exceso. Lo que es cierto sobre los mexicano-estadounidenses en el Valle del Río Grande puede no ser cierto sobre los votantes latinos en Nuevo México, el sur de Florida, Virginia o Pensilvania. En Florida, hay un sentimiento antisocialista. La frontera es un problema en otros lugares.

Pero creo que mucho tiene que ver con la religión. Un segmento creciente de evangélicos hispanos se siente mucho más atado al movimiento evangélico que a cualquier tipo de identidad política latina.

Más sobre Jennifer: se unió a The Times hace 20 años como pasante después de graduarse de la Universidad del Sur de California. Ha cubierto educación, inmigración y las elecciones de 2020. Vive en Los Ángeles y se considera una bailarina comprometida de zumba y hip-hop.

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