Un Congreso dividido podría conducir a cierres de gobierno y turbulencias económicas en EEUU

Por Germán López

The Mew York Times

El CapitolioAl Drago para The New York Times

Disfunción federal

Es probable que los republicanos aseguren una pequeña mayoría en la Cámara. ¿Qué significa eso para el Congreso? Lo más probable es un regreso al estancamiento y la política arriesgada que han definido a un gobierno federal dividido en los últimos años.

Una división entre una Cámara controlada por los republicanos y un Senado dirigido por los demócratas casi con seguridad significa que ninguno de los partidos tendrá los votos para promulgar una legislación importante. Los demócratas probablemente se verán obligados a dejar de lado los elementos restantes de su agenda, como la protección del derecho al aborto y la expansión de los créditos fiscales para las familias con niños.

Los republicanos están posicionados para sacar a relucir una vieja estrategia: cuando un demócrata estuvo en la Casa Blanca en las últimas décadas, los republicanos del Congreso aceptaron los llamados para reducir el gasto público, argumentando que la deuda y los déficits estaban fuera de control. En la década de 2010, los republicanos utilizaron estas amenazas para bloquear los proyectos de ley de gastos y dificultar que Barack Obama llevara a cabo su agenda presidencial, a veces arriesgándose a cierres gubernamentales y calamidades económicas.

Es un juego político. Cuando Donald Trump estaba en la Casa Blanca, los legisladores republicanos aprobaron presupuestos y medidas fiscales que elevaron la deuda y los déficits a nuevos máximos.

Sin embargo, el enfoque está listo para regresar una vez que los republicanos de la Cámara puedan usar la amenaza de los cierres y las consecuencias económicas para contener al presidente Biden. Trump, quien anoche anunció su candidatura a la nominación presidencial republicana de 2024, ha presionado a los legisladores del partido para que usen estas tácticas para obtener concesiones de los demócratas.

El boletín de hoy desglosará lo que podría ser uno de los mayores impactos de una Cámara controlada por los republicanos: las posibles peleas por el gasto público y las crisis que pueden traer.

El representante Kevin McCarthy, el líder de la minoría. Al Drago para The New York Times

Más enfrentamientos

Una de las principales responsabilidades del Congreso es asignar fondos para los servicios y programas del gobierno federal, como el Seguro Social, las fuerzas armadas y la investigación científica. Debido a que el gobierno generalmente gasta más de lo que ingresa, el Congreso también tiene que aumentar el tope establecido por los legisladores que limita la capacidad del gobierno federal para pedir dinero prestado.

Ambas cámaras del Congreso tienen que aprobar las asignaciones de fondos y los aumentos del límite de deuda. El representante Kevin McCarthy, quien ayer ganó el apoyo de su partido para convertirse en el próximo presidente de la Cámara de Representantes, ha sugerido que su caucus puede no estar dispuesto a hacerlo: “Le daremos más dinero, pero tiene que cambiar su comportamiento actual”, dijo. “No vamos a seguir aumentando el límite de su tarjeta de crédito, ¿verdad?”

Si el Congreso no aprueba los proyectos de ley de gastos, puede obligar al gobierno a cerrar, como lo hizo en 2013 y dos veces en 2018. Durante un cierre, algunas partes del gobierno dejan de funcionar a plena capacidad, como los parques nacionales y los servicios ambientales o alimentarios. inspecciones (Otros, como Medicare y el ejército, continúan funcionando en gran medida). Un cierre no solo interrumpe los servicios de los que dependen muchos estadounidenses, sino que también significa que cientos de miles de trabajadores gubernamentales en las agencias afectadas no reciben pago.

Pero la mayor amenaza es si los republicanos se niegan a aumentar el límite de la deuda, que el gobierno federal podría alcanzar a principios del próximo año. Los detalles pueden complicarse rápidamente, pero aquí hay una breve explicación: cuando el gobierno pide dinero prestado, emite bonos del Tesoro de EE. UU. Debido a que el gobierno de EE. UU. siempre paga sus deudas, estos bonos del Tesoro se compran en todo el mundo con la expectativa de que sean esencialmente inversiones libres de riesgo. Se los considera tan libres de riesgos, de hecho, que gran parte del sistema financiero mundial se basa en ellos.

Pero si el gobierno de EE. UU. alcanza su límite de deuda, ya no tiene autorización legal para mantenerse al día con los pagos de la deuda y podría verse obligado a incumplir. Eso destruiría la confianza que sustenta el valor de los bonos del Tesoro, provocando el colapso de la inversión que alguna vez estuvo libre de riesgos y llevándose consigo gran parte del sistema financiero.

Bajo Obama, los legisladores republicanos invocaron repetidamente la amenaza del límite de la deuda para impulsar recortes en el gasto público. Y parecen dispuestos a hacer lo mismo con Biden.

Votos limitados

Los demócratas podrían intentar adelantarse a estas crisis este año, antes de que los republicanos tomen el control de la Cámara en enero, aprobando proyectos de ley de gastos o aumentando el límite de la deuda.

Incluso sin la acción de los demócratas, otro factor podría limitar a los republicanos: su escasa mayoría. Los republicanos más moderados en los distritos indecisos, en los que se basa la mayoría de la Cámara, podrían no querer emprender peleas arriesgadas que podrían cerrar el gobierno o causar un caos económico.

Al mismo tiempo, es posible que McCarthy no tenga el apoyo necesario dentro de su partido para aprobar proyectos de ley de gastos. La falta de votos podría obligarlo a depender de los demócratas para aprobar proyectos de ley en la Cámara. Pero esa idea es impopular entre los miembros más conservadores de McCarthy, que no quieren comprometerse con los demócratas en muchos temas.

La forma en que se desarrolle esa dinámica decidirá si el Congreso puede funcionar, o si un gobierno dividido generará más disfunciones y crisis federales.

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