Xi Jinping podría parecer triunfante como el líder más poderoso de China desde Mao, pero algunos chinos se atreven a criticar su gobierno.

Por Li Yuan

The New York Times

Noel Celis/Agence France-Presse — Getty Images

‘De pie mudo’

Cuando Xi Jinping se preparaba para tomar el timón del Partido Comunista Chino hace una década, muchos chinos tenían la esperanza de que haría que su país fuera más abierto, justo y próspero.

Inicialmente, cultivó una imagen humilde. En su primera conferencia de prensa como líder de China, comenzó su discurso con una sonrisa tímida e incluso ofreció una media disculpa por hacer esperar a los periodistas. Fue fotografiado esperando en la fila y pagando su almuerzo de pan al vapor en una cadena de restaurantes baratos. Muchos chinos lo llamaban «Xi Dada» o «tío Xi».

Hoy, Xi gobierna más como un monarca severo y autoritario. En un congreso del partido que finalizó el fin de semana pasado, aseguró un tercer mandato que rompió las normas y llenó el liderazgo del partido con leales. Algunos académicos creen que ha creado un estado totalitario.

Ahora, algunos chinos llaman a Xi “emperador” en privado. En los grupos de chat de las redes sociales, donde mencionar su nombre se ha convertido en algo peligroso, Xi es simplemente «él».

He sido periodista durante casi tres décadas, principalmente cubriendo China, donde nací y crecí. Dado que Xi está a punto de extender su gobierno indefinidamente, explicaré hoy lo que significa para los chinos y cómo están respondiendo.

Una cámara de vigilancia en Shanghái. Aly Song/Reuters

Cómo construyó Xi el poder

A Xi le gusta hablar de cuánto se preocupa por los ciudadanos chinos. En un largo discurso en el congreso del partido, mencionó “pueblo” 177 veces, posiblemente solo superado por la cantidad de veces que dijo “partido”. Pero a la gente no le ha ido bien bajo su gobierno.

Desde que asumió el cargo, Xi tomó el control de la bulliciosa escena de las redes sociales de China, silenció a los periodistas de investigación y envió a la cárcel a sus críticos.

Usó una campaña anticorrupción para purgar a cientos de altos funcionarios del partido. Tomó medidas enérgicas contra el sector privado, enviando a muchos de los principales empresarios de China a la jubilación anticipada o al exilio autoimpuesto. Envió a cerca de un millón de miembros de grupos musulmanes y otras minorías a campos de reeducación debido a sus creencias religiosas y emprendió una brutal represión contra los manifestantes prodemocráticos de Hong Kong.

Construyó un estado de vigilancia con tecnologías de inteligencia artificial de última generación y numerosas cámaras. Esta semana, las autoridades holandesas dijeron que estaban investigando informes de que las agencias policiales chinas operan ilegalmente en los Países Bajos para vigilar a los ciudadanos chinos en el extranjero.

Después de que Covid comenzó a propagarse, el gobierno de Xi aplicó sus mecanismos de vigilancia a la vida de los 1.400 millones de habitantes de China en nombre de la protección de su salud.

A pesar de que la amenaza de Covid ha disminuido, Xi ha insistido en la dura política conocida como cero Covid. Bajo él, el gobierno aún mantiene encerradas a decenas de millones de personas, impidiendo viajar y obligando al público a organizar sus vidas en torno a los horarios de las pruebas.

Un ejecutivo de negocios en Shenzhen con quien hablé llamó a la vida cotidiana la «ruleta china». Nunca se sabe cuándo cerrarán su complejo residencial por una infección. Nunca se sabe si se le permitirá ordenar la entrega de comestibles o si se quedará con hambre. Nunca se sabe si se le permitirá ir al hospital cuando esté enfermo con otras enfermedades además de Covid. Nunca sabes si te enviarán a un campo de cuarentena. Todo en nombre de la protección de su salud.

Creciente disidencia

Xi casi ha silenciado a casi toda la oposición. Algunos disidentes han sido condenados a largas penas de cárcel. La censura se ha vuelto tan dura que la gente usa una expresión china, “diez mil caballos en silencio”, para describir el miedo a hablar.

Tan pocos se atreven a criticar públicamente a Xi que días antes del congreso del partido, cuando un manifestante desplegó dos pancartas en el paso elevado de una autopista en el centro de Beijing que denunciaban a Xi como un “traidor déspota”, algunos lo aclamaron como un héroe.

Sin duda, muchas personas apoyan el gobierno de Xi y otras son apáticas con la política, en sí misma una consecuencia de la censura, el adoctrinamiento y el terror.

Sin embargo, la política de cero covid ha provocado protestas constantes, aunque principalmente en línea. Durante un cierre de dos meses este año en Shanghái, una metrópolis que alberga a 25 millones de personas, los residentes utilizaron las redes sociales para compartir textos, videos, canciones y carteles de protesta.

Algunos jóvenes chinos, que crecieron bajo un fuerte adoctrinamiento partidista, están experimentando un silencioso despertar político. En las últimas dos semanas, en respuesta al manifestante de Beijing, comenzaron a usar formas creativas para difundir mensajes contra Xi. Pintaron eslóganes en baños públicos. Publicaron eslóganes en los campus universitarios de todo el mundo.

Esta semana escribí sobre estos jóvenes manifestantes y entrevisté a un estudiante universitario en la ciudad portuaria sureña de Guangzhou, quien usó la función AirDrop de Apple para enviar fotos de mensajes de protesta a los iPhones de otros pasajeros del metro. Es tan joven que cuando dijo su edad, me dolió el corazón. (Pidió mantener su nombre y su edad en privado por temor a ser castigado por las autoridades chinas). Le pregunté por qué se arriesgó tanto para protestar. Dijo que quería poner fin al gobierno del Partido Comunista y hacer de China un país democrático.

Le pregunté por qué la democracia era importante. “En una dictadura, el dictador no necesita responder ante nadie”, dijo. “Si los chinos tienen los votos, el gobierno tendrá que pensárselo dos veces antes de implementar la política de cero covid”.

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