A la industria del libro generalmente le va bien durante la temporada navideña, pero en cambio se ha enfrentado a un año tumultuoso.

Por Julie Bosman

The New York Times

Corresponsal Nacional

Una biblioteca en Tennessee.Nicole Craine para The New York Times

campos de batalla

Las prohibiciones de libros están arrasando en escuelas y bibliotecas. Una adquisición corporativa fallida resultó en un juicio antimonopolio y una reorganización ejecutiva. La lucha por los bajos salarios ha provocado acciones laborales.

Este es un momento de agitación para la industria editorial de libros, un negocio multimillonario con un extraordinario poder e influencia cultural en los Estados Unidos.

La industria también se enfrenta a otros vientos en contra. Después de un auge en las ventas durante la pandemia, algunos libros de alto perfil tuvieron un desempeño inferior este año. El libro más reciente de Michelle Obama, «The Light We Carry», tuvo menos de una cuarta parte de las ventas impresas de la primera semana de sus memorias de 2018, «Becoming». A los editores les preocupa que 2023 sea un año lleno de baches, con temores de una recesión por delante.

En el boletín de hoy, explicaré tres temas que están causando angustia en la industria editorial: la libertad de expresión, el trabajo y la consolidación corporativa.

Esfuerzos de prohibición

¿Qué libros deben leer los niños? Es una pregunta que ha hecho que los padres se quejen en las reuniones de las juntas escolares y los consejos de bibliotecas públicas en los últimos meses.

Muchos fueron movilizados por grupos conservadores que dicen estar defendiendo los derechos de los padres. Estas organizaciones lograron persuadir a las juntas escolares y las bibliotecas para que eliminaran libros específicos, dijo mi colega Elizabeth A. Harris, que cubre publicaciones.

Sus objetivos más frecuentes son libros con tramas raciales o de género, o historias con temas L.G.B.T.Q. caracteres. Incluso han perseguido libros con un significado cultural e histórico reconocido: en Tennessee, una junta escolar del condado eliminó «Maus», una novela gráfica ganadora del Premio Pulitzer sobre el Holocausto, y se negó a restablecerla a pesar del alboroto nacional.

Los esfuerzos de estos grupos conservadores tienen implicaciones muy reales. Para millones de familias estadounidenses, especialmente aquellas con ingresos más bajos, los libros generalmente se toman prestados, rara vez se compran. Si un libro no está disponible en una escuela o biblioteca, los niños simplemente pierden el acceso a ellos.

En algunas ciudades, los padres y los administradores han retrocedido. Una junta escolar en Downers Grove, Ill., un suburbio de Chicago, rechazó pedidos recientemente para eliminar una memoria sobre identidad de género de sus bibliotecas.

Pero los grupos conservadores se están volviendo más organizados y mejor financiados, dijo Elizabeth. Tienen operaciones sofisticadas a nivel estatal y local y no muestran signos de disminuir sus esfuerzos.

“Está sucediendo en todas partes y es muy alarmante para los editores y el mundo del libro en general”, me dijo.

conflicto laboral

Los editores también enfrentan oposición dentro de sus propias filas. Los empleados han estado inquietos y enojados por los temas de los salarios y la diversidad en una empresa que históricamente ha repartido salarios bajos a sus editores, publicistas, vendedores y otros trabajadores, mientras les exige vivir en el área astronómicamente cara de la ciudad de Nueva York.

Una generación más joven de empleados está desafiando la suposición de larga data de la industria de que los recién llegados trabajarán muchas horas por salarios más bajos. Han comenzado a exigir que los ejecutivos construyan una fuerza laboral más diversa y aumenten su salario. Un grupo sindicalizado de empleados de HarperCollins se declaró en huelga en noviembre, argumentando que el salario mínimo inicial debería aumentarse de $45.000 a $50.000.

Más de un mes después, la huelga no ha impedido que HarperCollins publique libros. Pero la acción ha ganado apoyo. Padma Lakshmi, autora y chef, fue la anfitriona de los Premios Nacionales del Libro el mes pasado con un botón del sindicato en su vestido que los empleados en huelga le habían dado fuera de la gala.

fundamentos comerciales

En 2013, estaba cubriendo la industria editorial durante la fusión de Penguin y Random House, un movimiento asombroso que creó la editorial de libros más dominante del mundo. Un encantador ejecutivo de Random House, Markus Dohle, fue seleccionado para dirigir la empresa recién fusionada como su director ejecutivo, y su ascenso en la industria parecía imparable.

Mucho ha cambiado desde entonces. Dohle luchó por la adquisición de Simon & Schuster, otra importante editorial. El Departamento de Justicia demandó para detener la fusión, argumentando que habría reprimido la competencia y perjudicado a los autores. Después de un juicio en agosto, un juez falló a favor del gobierno para bloquear el acuerdo, un duro golpe para Dohle. Renunció este mes como director ejecutivo.

¿Significa esto que la consolidación, que ha gobernado la industria editorial durante tanto tiempo, y es una queja de los autores, que tienen menos opciones cuando buscan ser publicados, se detendrá? Quizás. Hachette y HarperCollins, dos editoriales importantes, también han expresado interés en comprar Simon & Schuster.

Un resultado parece claro: los editores pensarán detenidamente antes de considerar una fusión que estará bajo el escrutinio del gobierno. La administración Biden ha demostrado que no le teme al desafío.

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