Con las vacaciones a la vuelta de la esquina, el Congreso (EEUU) está usando sus últimas semanas para tratar de aprobar una serie de leyes importantes.

Por Nicolás Fandos

The New York Times

Corresponsal Metro

La ceremonia de inscripción de proyectos de ley para la Ley de Respeto al Matrimonio la semana pasada. Pete Marovich para The New York Times

Corriendo el reloj

En el Capitolio se conoce como la sesión del pato cojo: el puñado de semanas entre el día de las elecciones y el final del mandato de dos años en el Congreso, un período en el que los legisladores suelen regresar a Washington para atar cabos sueltos.

Durante gran parte del siglo XX, estos tramos hicieron honor a su nombre. Las sesiones de pato cojo eran con frecuencia breves y superficiales, si es que ocurrían. Pero algo cambió en las últimas dos décadas. Mientras que el resto del año legislativo en general se ha vuelto menos productivo, las sesiones de pato cojo se han vuelto, bueno, menos cojos.

En los últimos doce años, el Congreso ha utilizado la ventana de fin de año para reescribir la justicia penal y la política fiscal, realizar una inversión histórica en investigación médica y aprobar un paquete de alivio crucial de Covid. El período también ha sido el momento de los debates sobre el gasto federal, algunos de los cuales han terminado en cierres del gobierno.

El Congreso actual se perfila como un ejemplo del nuevo modelo. Ayer, los senadores dieron su aprobación final a un proyecto de ley de política de defensa de $858 mil millones. También utilizaron una medida provisional para comprarse otra semana para negociar lo que se espera que sea un proyecto de ley de políticas y gastos gubernamentales de 1,7 billones de dólares. Antes de eso, el Congreso en pleno aprobó un proyecto de ley decisivo que consagra los derechos matrimoniales de las parejas del mismo sexo en la ley federal.

Las razones del cambio reciente tienen mucho que ver con la creciente polarización partidista, dicen historiadores y analistas del Congreso. Pero esencialmente, las semanas posteriores a las elecciones se han convertido en un período de gracia política único para los legisladores que abandonan el Congreso para tratar de forjar compromisos bipartidistas que se les escaparon en tiempos más tensos. Y los legisladores reelegidos pueden sentirse más libres para actuar después de asegurar otro mandato.

“En esta época del año, la esperanza es eterna de que los miembros que se jubilan y deseen dejar un legado u otros miembros que simplemente deseen demostrar que hubo buena voluntad entre las dos partes puedan producir una sesión productiva y productiva”, dijo Ross K. Baker, un Profesor de política de Rutgers que estudia el Congreso.

El boletín de hoy analiza la historia del período posterior a las elecciones del Congreso y el potencial para cumplir en este.

Siglos de patos cojos

El término «pato cojo» se remonta a la Inglaterra del siglo XVIII, cuando se utilizó por primera vez para describir a los empresarios en bancarrota que quedaron impotentes como un pájaro de tiro. El término pronto saltó a la política.

Los estadounidenses han estado llamando cojos a los presidentes y congresistas que se retiran o derrotados durante gran parte de su historia. La sesión legislativa de pato cojo tomó su forma moderna en la década de 1930, después de que la 20ª Enmienda acortó significativamente el período entre el día de las elecciones y el inicio del próximo Congreso.

Los reformadores que defendieron la enmienda esperaban poner fin a la legislación inútil, dijo Donald Ritchie, ex historiador del Senado. Tuvieron éxito en gran medida hasta que la Segunda Guerra Mundial requirió legislar durante todo el año. Durante las décadas posteriores, el Congreso volvió a reunirse solo de forma intermitente para tomar medidas postelectorales apremiantes, como censurar al senador Joseph McCarthy en 1954 y acusar al presidente Bill Clinton en 1998, o para resolver debates legislativos particulares.

Sin embargo, desde el año 2000, el período posterior a las elecciones se ha convertido cada vez más en un elemento sobrealimentado. El cambio se corresponde con el aumento de la acritud partidista, que ha dificultado la formulación regular de políticas y, a menudo, ha llevado al Congreso a posponer trabajos más sustanciales, incluida la financiación del gobierno, hasta sus últimos días.

“Todo es una lucha hasta el final”, dijo Ritchie. “Nadie quiere ceder ni un centímetro, por lo que muchas cosas se retrasan o se despejan hasta el final”.

El incentivo para actuar es aún más intenso cuando, como este año, un partido está a punto de perder el control unificado de la Cámara, el Senado y la Casa Blanca. Podría decirse que la sesión de pato cojo más productiva en la memoria reciente se produjo después de las elecciones de 2010. Los demócratas perdieron la Cámara y una mayoría en el Senado casi a prueba de maniobras obstruccionistas. Con su control menguando, el partido lideró la derogación de la política militar de «no preguntes, no digas» para las tropas homosexuales, aprobó recortes de impuestos y un proyecto de ley para los sobrevivientes del 11 de septiembre y los socorristas, y aprobó un tratado de armas nucleares. con Rusia.

La agenda de este año

El éxito de las negociaciones bipartidistas en la sesión de pato cojo en curso determinará si este es uno de los períodos postelectorales más productivos en la memoria o simplemente mediocre.

Después de la aprobación de los proyectos de ley de defensa y matrimonio entre personas del mismo sexo, quedan pendientes otros elementos legislativos importantes, incluida la ayuda adicional a Ucrania y una revisión bipartidista de la ley electoral que Donald Trump trató de explotar el 6 de enero de 2021 para anular su 2020 vencer.

Con los republicanos prometiendo cerrar el comité que investiga el 6 de enero, el panel planea emitir un informe final la próxima semana y votar si remitir sus hallazgos al Departamento de Justicia para posibles procesos penales.

Al igual que otros Congresos cojos, éste ha dejado la tarea de aprobar el financiamiento de los programas gubernamentales, incluidos los Institutos Nacionales de Salud y las fuerzas armadas, hasta el último minuto. Si los legisladores finalmente no logran llegar a un acuerdo de gastos, gran parte del gobierno podría cerrar tan pronto como la próxima semana, o toda la lucha podría aplazarse hasta el nuevo año, cuando el control republicano de la Cámara le dará al partido una mayor influencia.

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