Donald Trump planea anunciar una campaña presidencial en un momento en que es políticamente vulnerable.

Por Peter Baker

The New York Times

Corresponsal Jefe de la Casa Blanca

Donald Trump en un mitin en Miami este mes. Scott McIntyre para The New York Times

otra temporada

No habrá escaleras mecánicas doradas esta vez, pero tampoco habrá carcajadas burlonas o este tipo de miradas en blanco. Como se espera que Donald Trump inicie otra campaña presidencial esta noche, el mundo ha cambiado drásticamente desde la primera. Cualquier otra cosa que se piense sobre su intento de regreso, no será descartado como una broma inverosímil.

Hace siete años, se lo veía como una estrella de la telerrealidad bufonesca dispuesta a decir cosas escandalosas, incluso racistas, para llamar la atención, solo para trastornar el mundo político con una victoria electoral que demostró que los incrédulos estaban equivocados. Ahora es el líder de un movimiento que ha dominado el Partido Republicano durante años. Sin embargo, con citaciones y recriminaciones volando, sus esperanzas de replicar la sorpresa de su anuncio de 2015 parecen más problemáticas.

Si pocos realmente tomaron a Trump en serio en ese entonces, todos lo hacen ahora, tanto sus principales seguidores que lo ven como su campeón combativo como los críticos que lo ven como una amenaza existencial para la democracia estadounidense. La derrota de tantos de los aliados de Trump en las contiendas de mitad de mandato de la semana pasada y el hecho de que los republicanos no consiguieran unas elecciones que deberían haber ganado fácilmente si la historia les sirviera de guía han planteado dudas sobre si Trump se encuentra en un momento de debilidad.

Perdiendo fuerza

Una de las principales señales de que Trump ha perdido influencia política es que los conservadores han demostrado que están más dispuestos a criticarlo. Como escribieron mis colegas Lisa Lerer y Reid J. Epstein, “hay señales de otro esfuerzo republicano para alejar al partido del expresidente”. Los republicanos han acudido en masa a los programas de televisión para declarar que ya no hay un solo líder del partido. “No somos una secta”, dijo el domingo el senador Bill Cassidy de Luisiana en “Meet the Press” de NBC. Los medios de comunicación conservadores de Rupert Murdoch han arremetido cada vez más contra Trump, calificándolo de “el mayor perdedor del Partido Republicano”.

El alcance de los problemas de Trump se reforzó ayer. No solo son políticos, sino también legales. Se enfrenta a un posible desacato después de no cumplir con una citación del comité del 6 de enero. Informes judiciales no sellados documentaron la pelea por los documentos del gobierno que Trump tomó cuando dejó el cargo, mientras que un informe del Congreso describió cómo las naciones extranjeras gastaron generosamente en su hotel de Washington mientras estuvo en el cargo. Su otrora deferente vicepresidente, Mike Pence, quien hoy publicará sus memorias, dijo en una nueva entrevista que Trump había sido “imprudente” el día de los disturbios en el Capitolio.

Trump ya no es el principal candidato presidencial incuestionable, según encuestas realizadas desde las decepcionantes elecciones intermedias de la semana pasada para los republicanos. Muestran que enfrenta una seria competencia potencial del gobernador Ron DeSantis, quien logró una aplastante victoria en la reelección en Florida, en caso de que decida postularse. Una encuesta de YouGov mostró que DeSantis lideraba a Trump entre los republicanos, 42 por ciento contra 35 por ciento, mientras que una encuesta del Partido Republicano de Texas indicó que DeSantis lideró entre los republicanos allí con 43 por ciento contra 32 por ciento para Trump. Otras encuestas del conservador Club for Growth mostraron que DeSantis lideraba en cuatro estados.

La durabilidad de Trump

Pero los críticos han descartado a Trump antes y vivieron para arrepentirse. Como escribió Michael C. Bender de The Times, el expresidente todavía cuenta con la lealtad de “un núcleo sólido y devoto de votantes conservadores” que parecen “listos para seguirlo a donde sea que los lleve, incluso si es derrotado”.

El Trump de 2022 tiene muchas más herramientas a su disposición para anunciar su candidatura presidencial que las que tenía el Trump de 2015. En ese entonces, su equipo se sintió obligado a pagar $50 adicionales cada uno para presentarse en el ahora famoso viaje por las escaleras mecánicas hasta el vestíbulo de la Torre Trump. Cuando calificó a los inmigrantes de México de “violadores”, los republicanos denunciaron su ataque y se burlaron de su promesa de construir un muro y hacer que México pague por él.

Hoy, el ala del establishment del partido, Nunca Trump, es aún menos poderosa que hace siete años, mientras que el expresidente tiene vastos recursos financieros y la experiencia y la red que provienen de dos campañas nacionales. También conserva esa astucia animal que le ha permitido doblegar a tantos republicanos que lo desafiaron.

Puede ser instructivo recordar que Trump de alguna manera siguió presentando ese programa suyo, «El aprendiz», al aire durante 14 años, reproduciendo esencialmente la misma historia una y otra vez mientras la audiencia seguía regresando por más. Entonces, cuando toma el micrófono en su propiedad de Mar-a-Lago en Florida esta noche para su “anuncio especial”, está decidido a escribir otra temporada de conflicto y drama con la esperanza de ser renovada.

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