Emmanuel Macron ganó, pero la política radical no va a desaparecer.

Por David Leonhardt

The New York Times

Emmanuel Macron en París ayer. Sergey Ponomarev para The New York Times

‘La oportunidad de soñar’

Las democracias del mundo han evitado una nueva crisis importante.

Emmanuel Macron, el actual presidente de Francia, ganó ayer la reelección sobre Marine Le Pen con una votación de aproximadamente el 58 por ciento contra el 42 por ciento. La victoria de Macron significa que una de las mayores potencias de Europa occidental no estará dirigida por un nacionalista de extrema derecha que quiere distanciar a Francia de la OTAN y que tiene un historial de cercanía con Vladimir Putin.

La victoria es un tributo a la habilidad de Macron como político y formulador de políticas. Aunque muchos ciudadanos franceses no lo quieren mucho, manejó bien la pandemia de covid-19 y ayudó a acelerar el crecimiento económico durante sus primeros cinco años en el cargo. En un discurso solemne anoche frente a una Torre Eiffel centelleante, Macron dijo que los franceses habían elegido “una Francia más independiente y una Europa más fuerte”.

Aún así, la campaña ofreció algunas nuevas señales de advertencia para las democracias occidentales. La actuación de Le Pen fue considerablemente mejor que en las últimas elecciones de Francia, en 2017, cuando ganó el 34 por ciento en la ronda final frente a Macron. Y cuando su padre llegó a la ronda final de la elección presidencial, en 2002, obtuvo solo el 18 por ciento de los votos.

En las últimas dos décadas, una parte cada vez mayor de los ciudadanos franceses se ha inclinado hacia la política nacionalista de Le Pens, con su hostilidad hacia los musulmanes y el escepticismo hacia las instituciones que han ayudado a mantener a Europa Occidental en gran parte pacífica y unificada desde la Segunda Guerra Mundial.

Es una historia común en las democracias occidentales, incluido Estados Unidos. Como muchos votantes de la clase trabajadora han luchado con ingresos de crecimiento lento en las últimas décadas, como resultado de la globalización, la automatización y el declive de los sindicatos, entre otras fuerzas, se han hartado de los políticos tradicionales.

Roger Cohen, jefe de la oficina de The Times en París y anteriormente nuestro editor extranjero, dijo que estos votantes tienen la sensación de «ser invisibles, de ser olvidados, de ser la prioridad más baja».

Un colegio electoral en la ciudad de St.-Denis Andrea Mantovani para The New York Times

Una brecha geográfica

En Francia, muchos estaban enojados porque Macron aumentó un impuesto sobre el combustible diesel en 2018. «Está bien para las personas hiperconectadas en las grandes ciudades como París», dice Roger, «mucho menos para las personas que han visto cerrar estaciones de tren y hospitales en sus cercanías». comunidades y necesitan conducir al trabajo en algún almacén de embalaje de Amazon a 60 millas de distancia”.

La geografía es una línea divisoria, en Francia y en otros lugares. Los votantes frustrados de la clase trabajadora a menudo viven en áreas metropolitanas más pequeñas o en áreas rurales. Los profesionales tienden a vivir en prósperas ciudades importantes como París, Londres, Nueva York y San Francisco; también tienden a ser socialmente más liberales, más a favor de la globalización y menos patriotas en apariencia.

Las “élites cosmopolitas”, como señala el estratega político demócrata David Shor, ahora son lo suficientemente numerosas como para dominar el liderazgo de los partidos políticos, pero todavía están muy por debajo de la mayoría de la población en los EE. UU. o Europa.

Como resultado, los partidos tradicionales de centro-derecha y centro-izquierda se han derrumbado en gran parte de Europa. En Francia, esos dos partidos, que dominaron la política hasta hace poco, obtuvieron solo el 6,5 por ciento de los votos, combinados, en la primera ronda de las elecciones francesas hace dos semanas. Macron, miembro de un nuevo partido centrista que tiene pocas otras figuras importantes, terminó primero con el 27,8 por ciento; Le Pen terminó segundo con 23,1 por ciento, y un candidato de extrema izquierda, Jean-Luc Mélenchon, terminó tercero con 21,9 por ciento.

En Gran Bretaña, estas mismas fuerzas llevaron al Brexit, la votación del país en 2016 para abandonar la Unión Europea, así como a una década de malos resultados del Partido Laborista. En EE. UU., la frustración de la clase trabajadora permitió que Donald Trump se apoderara del Partido Republicano con un mensaje populista, mientras que los demócratas han perdido muchos votos de la clase trabajadora, en parte debido al liberalismo social del partido.

En Francia, la campaña de Le Pen aprovechó la ira por el reciente terrorismo islamista y la creciente inflación para publicar la mejor actuación de su carrera política (como se describe en un episodio reciente del Daily). Todavía no ganó, ni siquiera se acercó a los 15 puntos porcentuales, pero sería ingenuo imaginar que su tipo de política no puede ganar en el futuro.

Una brecha generacional

Macron ha retenido la presidencia en gran parte debido a su fuerza entre los votantes mayores. “El electorado francés se ha fracturado en líneas que son en gran medida generacionales”, escribieron Stacy Meichtry y Noemie Bisserbe de The Wall Street Journal: En la primera ronda, Macron ganó el grupo de mayor edad: los de 60 años o más. Le Pen ganó votantes entre los 35 y los 59, y Mélenchon, el candidato de extrema izquierda, los ganó entre los 18 y los 34.

“La política radical en Francia no está a punto de desvanecerse”, dijo Roger. Le Pen aprovechó la decepción de los votantes sobre el curso de sus vidas. Mélenchon ofreció una visión idealista de una sociedad donde no domina el afán de lucro, se reduce la desigualdad y se protege el medio ambiente.

«Nadie más estaba ofreciendo a los jóvenes la oportunidad de soñar», dijo Roger. «Querrán seguir haciendo eso».

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