Estados Unidos es un caso atípico a nivel mundial en cuanto a muertes por armas de fuego entre los niños.

Por Germán López

The New York Times

Angellyh Yambo, arriba a la izquierda; Tioni Theus, abajo a la izquierda; y Darius Dugas II. Fotograma de video de la familia Yambo, fotograma de video de Tioni Theus Facebook/La familia Jackson. Fotograma de video de TikTok/Bre Francis de Darius Dugas II

Las vidas que vivieron

LaVonte’e Williams aún no sabía leer, pero amaba la Biblia. Su abuelo incluso lo llamó Predicador. En agosto, un día después de su bautismo, se disparó accidentalmente en un parque y murió con solo 5 años.

Juan Carlos Robles-Corona Jr. dominaba los bailes virales de TikTok. Los representaba en Auntie Anne’s, donde él y su madre trabajaban. En abril, lo mataron a tiros cerca de su escuela en un asesinato sin resolver. Tenía 15 años.

Angellyh Yambo se enorgullecía de hacerse amiga de personas consideradas “molestas o extrañas”. Dibujaba bocetos elaborados en su iPad y le gustaba ver películas de terror. En abril, unos meses después de su dulce cumpleaños 16, una bala perdida la mató mientras caminaba afuera después de la escuela.

LaVonte’e, Juan Carlos y Angellyh fueron solo tres de los miles de niños muertos o heridos por la violencia armada este año en los EE. UU. The New York Times Magazine dedicó su próxima edición, publicada hoy en línea, a sus historias y las de otros nueve por su función anual The Lives They Lived.

Las historias son devastadoras y espero que se tomen un tiempo para leerlas hoy. También son representativos de un problema exclusivamente estadounidense.

Una tragedia duradera

Muchos estadounidenses están tan acostumbrados al número diario de violencia armada que es posible que no se den cuenta de lo atípico que es Estados Unidos en todo lo relacionado con las armas de fuego. Fuera de los tiroteos masivos como la masacre en la Escuela Primaria Sandy Hook (que ocurrió ayer hace 10 años), los asesinatos de niños rara vez reciben mucha atención. Así que quiero explicar cuán diferente es EE. UU. en lo que respecta a las muertes por armas de fuego entre adolescentes y niños más pequeños.

Las armas son ahora la principal causa de muerte entre los niños y adolescentes estadounidenses, por delante de los accidentes automovilísticos, otras lesiones y enfermedades congénitas.

En otros países ricos, las muertes por armas de fuego ni siquiera se encuentran entre las cuatro principales causas de muerte, según un informe reciente de la Kaiser Family Foundation. Estados Unidos representa el 97 por ciento de las muertes infantiles relacionadas con armas entre países igualmente grandes y ricos, a pesar de que representa solo el 46 por ciento de la población general de este grupo.

los datos de EE. UU. son de 2020; datos de otros países de 2019. | Fuentes: CDC; SOY ÉL; Naciones Unidas

Si EE. UU. tuviera tasas de mortalidad por armas de fuego similares a las de Canadá, alrededor de 26,000 niños menos habrían muerto desde 2010, según Kaiser. Pero la tendencia ha ido en la dirección opuesta: las muertes por armas de fuego entre adolescentes y niños más pequeños han aumentado en los EE. UU., mientras que han disminuido en otros lugares. Las víctimas son desproporcionadamente personas de color, en su mayoría niños negros.

¿Por qué Estados Unidos es tan atípico? Porque tiene muchas más armas, como expliqué aquí. Estados Unidos tiene más armas que personas. Esta abundancia de armas hace que sea mucho más fácil para cualquier persona llevar a cabo un acto de violencia con un arma de fuego en Estados Unidos que en cualquier otro país rico.

Esto no quiere decir que otros países no tengan violencia. Obviamente, lo hacen. Pero cuando se trata de un arma, como es más probable en los EE. UU., la muerte es un resultado mucho más probable.

Ese resultado se refleja en las estadísticas, pero también en las trágicas historias de los niños cuyas vidas fueron truncadas.

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