La guerra en Ucrania ha llevado a la familiaridad, pero ha aumentado, los problemas para las mujeres.

Por Amanda Taub

The New York Times

Lubomira Pancuk, centro, con su hija y su hijo Maciek Nabrdalik para The New York Times

Una crisis para las madres

Si hay algo que entender sobre la crisis de refugiados ucranianos en Polonia, es esto: aproximadamente el 90 por ciento de los refugiados son mujeres y niños.

Debido al servicio militar obligatorio, Ucrania ha prohibido la salida a la mayoría de los hombres de entre 18 y 60 años. Entonces, aunque millones de personas han huido de la invasión rusa, quienes cruzan la frontera son mujeres, niños y algunos hombres mayores.

Eso ha significado separaciones devastadoras para las familias involucradas. Pero también significa que esta crisis de migración forzada es ante todo una crisis para las mujeres, en particular para las madres.

Un mundo de mujeres

Para comprender cómo se está desarrollando esa crisis, fui a Zabki, un pequeño suburbio en las afueras de Varsovia, que ejemplifica la promesa y los desafíos del esfuerzo de Polonia para acoger a los refugiados ucranianos.

Los primeros refugiados llegaron a los pocos días de la invasión rusa, dijo Malgorzata Zysk, alcaldesa de la ciudad. Oficialmente, más de 1.500 refugiados ucranianos ahora viven en Zabki, con alrededor de 100 registrándose cada día. Pero Zysk estimó que los números reales son aproximadamente el doble.

En un pequeño apartamento que le prestó el gobierno de Zabki, Lubomira Pancuk me mostró fotografías de su familia reunida en enero para la Navidad ortodoxa. En las imágenes, ella está embarazada, junto a su esposo y sus tres hijas, todos sonriendo a la cámara. «Estábamos todos juntos, felices, esperando al bebé», dijo.

Menos de dos meses después, la guerra la obligó a huir a Polonia con sus hijos, incluido su hijo de tres semanas, que nació prematuramente y tiene ictericia. Su esposo todavía está en Ucrania.

Los ojos de Pancuk se llenaron de lágrimas mientras describía la generosidad del gobierno y los residentes de Zabki.

Pero la familia vive en condiciones precarias, dependiendo de una pequeña asignación del gobierno polaco y de la generosidad de sus vecinos polacos. A Pancuk le es imposible trabajar porque debe cuidar a su bebé.

«No sé cuáles serán mis planes», dijo. «Solo estoy viviendo el día a día».

Es una historia que escuché una y otra vez de mujeres refugiadas en Polonia. Me dijeron que sus prioridades eran simples: un lugar seguro para vivir con sus hijos, lejos de las bombas y las batallas.

Pero la seguridad y la estabilidad suelen costar más que la pequeña asignación que el gobierno polaco ofrece a las familias ucranianas. Aunque miles de ciudadanos polacos han prestado habitaciones o apartamentos a los refugiados, pronto muchas madres refugiadas tendrán que trabajar para pagar el alquiler.

Eso significa que las madres ucranianas deben resolver una versión de mayor riesgo del problema que enfrentan las madres trabajadoras en todo el mundo: cómo encontrar cuidado infantil asequible y empleadores dispuestos a satisfacer sus necesidades como padres.

Una familia en un centro de refugiados en Zabki, Polonia Maciek Nabrdalik para The New York Times

Un sistema bajo tensión

Las políticas favorables a la familia, como los horarios de trabajo flexibles, son relativamente raras en los lugares de trabajo polacos, el legado de años de alto desempleo.

El cuidado de los niños menores de 3 años suele ser tan caro que a muchas mujeres les resulta más barato quedarse en casa hasta que sus hijos tengan la edad suficiente para ir al preescolar. Y aunque el gobierno ha ampliado los centros preescolares financiados por el estado para niños de 3 a 6 años como parte de su campaña nacionalista para convencer a las mujeres polacas de tener más hijos, los espacios ya escaseaban en muchas partes del país antes de que comenzara la guerra. .

Grazyna Swiezak, directora de un preescolar en Zabki, dijo que ella y su personal estaban felices por la oportunidad de ayudar a los niños ucranianos.

La escuela anticipa que algunos niños refugiados necesitarán apoyo emocional, y Swiezak dijo que esperaba encontrar psicoterapeutas que hablaran ucraniano o ruso para ayudarlos. Pero en mi reciente visita allí, la escena parecía idílica. En una fila de aulas iluminadas por el sol, los niños ucranianos jugaban con nuevos amigos.

Pero la buena voluntad no necesariamente puede superar las limitaciones institucionales. Los topes en el tamaño de las clases preescolares, por ejemplo, estaban destinados a garantizar que los niños tuvieran una supervisión adecuada. Ampliarlos aún más podría poner en peligro la educación de los niños y quizás su seguridad.

Y los nuevos espacios creados para los niños ucranianos se están llenando. Más de la mitad de los nuevos espacios en el preescolar ya están ocupados, dijo Swiezak. Cada día llegan nuevas familias a la ciudad.

Si el gobierno amplía el apoyo a las madres ucranianas sin hacer esfuerzos similares para satisfacer las necesidades insatisfechas de las mujeres polacas, existe el riesgo de una reacción política negativa.

“Algunas personas comprenderán el hecho de que estas personas han sufrido tanto y querrán ayudarlos a pisar con seguridad el territorio polaco”, dijo Iga Magda, economista laboral de la Escuela de Economía SGH de Varsovia. «Pero a otros no les importará tanto».

«Lo último que necesitamos es un conflicto aquí», me dijo Magda. “Esto es lo que más quiere Putin, ¿verdad?”.

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