Las demandas de un hombre se convirtieron en los gritos de guerra de las mayores protestas de China en una generación.

Por Li Yuan

The New York Times

Un mensaje de protesta en el puente Sitong, Beijing, en octubre. Redes sociales/a través de Reuters

Dando voz

Cuando un hombre colgó dos pancartas de protesta en un cruce de carreteras en el centro de Beijing a mediados de octubre, quedó claro que había realizado un acto sorprendentemente valiente en la China de Xi Jinping. Pero la mayoría esperaba que se olvidara una vez que los censores limpiaran Internet en China de cualquier mención explícita de su acción.

Sin embargo, menos de dos meses después, sus lemas se han convertido en gritos de guerra en ciudades y campus de China y el mundo, ya que el público chino ha protestado por las duras restricciones de covid del gobierno y la privación de sus derechos.

“Queremos comida, no pruebas de covid”, corearon los manifestantes, recitando los lemas de las pancartas. “Queremos reforma, no Revolución Cultural. Queremos libertad, no encierros. Queremos votos, no un gobernante. Queremos dignidad, no mentiras. Somos ciudadanos, no esclavos”. En Shanghai, algunos incluso gritaron la demanda más radical de las pancartas: “¡Elimine al déspota traidor Xi Jinping!”

Ahora, el hombre que colgó las pancartas, Peng Lifa, se llama «el hombre que encendió la chispa en la oscuridad», «el guerrero solitario» y el «Hombre Puente», una referencia al «Hombre Tanque» que se paró frente a un línea de tanques en 1989 durante la sangrienta represión de Beijing contra los manifestantes a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmen. Peng es ampliamente considerado como la persona que inspiró a muchas personas a participar en las protestas recientes, las más grandes en China desde entonces.

Sabemos poco sobre Peng. Las autoridades lo sacaron del puente y lo detuvieron, y se desconoce su paradero. El gobierno chino nunca lo reconoció. Simplemente ha desaparecido de la vista del público.

“Es una figura parecida a un profeta”, dijo Pu Zhiqiang, un abogado de derechos humanos con sede en Beijing que fue inhabilitado debido a su propia defensa.

“El guerrero solitario”, escribió una cuenta de Twitter con el nombre de usuario @zengamy a Peng, “no importa dónde estés, por favor mira esto: tu voz se ha extendido por todo nuestro país, nuestra propia China”.

Hoy, explicaré cómo con un acto simple pero valiente, Peng dio forma a las mayores protestas en China en una generación.

Detrás de las pancartas

En videos e imágenes de las pancartas colgadas, se ve a una persona con un top naranja y un casco amarillo sujetándolas al costado del puente mientras una columna de humo se eleva cerca, probablemente un intento de llamar la atención de los peatones y conductores. pasando la concurrida intersección. Un altavoz repite las consignas que instaban a la ciudadanía a luchar por la comida, la libertad, el derecho al voto y la destitución de Xi.

En dos cuentas de Twitter que se cree que pertenecen a Peng, afirma ser un entusiasta de la física y la filosofía. Según la información de registro comercial, parece ser accionista de una pequeña empresa de tecnología en Beijing. En un manifiesto de 23 páginas que publicó en un sitio web académico horas antes de su acción, escribió que China debería ser libre y democrática. Instó al público chino a tratar de evitar que Xi obtenga un tercer mandato que rompa las normas como máximo líder de China, lo que Xi hizo unos días después en un congreso del partido muy coreografiado.

Se cree que Peng tiene 48 años y nació en la provincia de Heilongjiang, que limita al norte con Rusia.

El mundo sabe poco sobre lo que le sucederá. Los críticos de Xi han sido severamente castigados. Ren Zhiqiang, un magnate inmobiliario jubilado, escribió un ensayo en el que criticaba la respuesta del gobierno chino al brote de coronavirus a principios de 2020. Llamó a Xi “payaso”. Ahora Ren cumple una condena de 18 años. Xu Zhiyong, un destacado activista, escribió una carta abierta en 2020 pidiendo a Xi que dimitiera. Fue arrestado y luego juzgado en secreto por subversión en junio. El veredicto del tribunal sigue siendo desconocido.

Peng fue un paso más allá al organizar una protesta política en la calle, un acto extremadamente raro y arriesgado en China.

Amplificando el mensaje

Muchos manifestantes a los que entrevisté dijeron que Peng los había inspirado. “Nos mostró que se podían decir estas cosas incluso en China”, dijo Xia, un graduado universitario, sobre sus consignas políticas. Fue detenida durante 24 horas después de participar en una protesta en Shanghái a finales de noviembre. Quería ser identificada solo por su apellido por motivos de seguridad.

Los activistas chinos a favor de la democracia que manejan la cuenta de Instagram Citizens Daily CN dijeron que se arriesgaron a organizar protestas en todo el mundo porque querían continuar con lo que comenzó Peng.

Sus demandas abarcan una variedad de temas: necesidades diarias, oposición a la política de “cero Covid” y oposición a la dictadura, dijo un representante del grupo. “Rápidamente se convirtieron en consenso entre los disidentes y manifestantes chinos”.

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