Los efectos del cambio climático ya son desiguales

Por Germán López

Personas sin hogar duermen a la sombra de un paso elevado en un día caluroso en Nueva Delhi, el mes pasado. Manish Swarup/Associated Press

Un mundo más caliente

India ha contribuido poco al cambio climático: hogar del 18 por ciento de la población mundial, ha emitido solo el 3 por ciento de los gases de efecto invernadero que calientan el planeta.

Pero India está sufriendo el cambio climático. Está sucediendo ahora mismo: en los últimos tres meses, una ola de calor ha devastado el norte de la India y el vecino Pakistán. Las temperaturas superaron los 110 grados Fahrenheit. Hace tanto calor que pájaros sobrecalentados cayeron del cielo en Gurgaon, India, y un puente histórico en el norte de Pakistán se derrumbó después de que la nieve y el hielo derretidos en un lago glacial liberaran un torrente de agua.

Los científicos dicen que es casi seguro que el calentamiento global desempeñó un papel en la ola de calor. Y el aumento de las temperaturas hizo que el clima inusualmente más cálido fuera más común no solo en India y Pakistán, sino en todo el mundo, incluso en los EE. UU.

Los indios han respondido quedándose en el interior tanto como sea posible, particularmente durante las horas de la tarde. El gobierno ha alentado esto, presionando a las escuelas para que cierren temprano y a las empresas para que cambien los horarios de trabajo. Las medidas han reducido las muertes, con menos de 100 registradas hasta ahora, una mejora de las olas de calor hace años que mataron a miles.

Pero estas medidas tienen costos. El tiempo de escolarización se acorta, por lo que los estudiantes aprenden menos. Las personas no viajan a sus trabajos, por lo que el trabajo es menos productivo. El calor mantuvo a algunos agricultores adentro y atrofió las cosechas, por lo que el rendimiento de los cultivos cayó y los precios mundiales de los alimentos aumentaron. La vida social se ve interrumpida.

La situación me recuerda los efectos mixtos de los confinamientos por covid: las medidas de adaptación al cambio climático pueden ayudar a prevenir los peores resultados para la salud, pero tienen costos reales. “Estamos salvando vidas, pero luego se pierden los medios de subsistencia”, dijo Roxy Koll, científica climática de la India.

Y mucha gente todavía tiene que salir al calor. Koll me dijo que su hijo recientemente mostró signos de insolación después de llegar a casa de la escuela. (El episodio hizo que Koll y su esposa presionaran a la escuela para que terminara las clases antes). En Delhi, el calor de la tarde dejó a Chandni Singh, investigadora del clima, «extremadamente cansada, con un dolor de cabeza palpitante y completamente deshidratada» a la mañana siguiente, escribió. en Opinión del Tiempo.

Una disparidad mundial

La geografía de los países pobres —muchos están cerca del ecuador— no es la única razón por la que el cambio climático es una carga tan grande para ellos. Su pobreza es otro factor que los deja con menos recursos para adaptarse.

“El cambio climático es una de las desigualdades más profundas de la era moderna”, dijo mi colega Somini Sengupta, el corresponsal climático global que escribe el boletín climático de The Times. «Aquellos que no causaron la mayor parte del problema ya están sintiendo la mayor parte del impacto».

Hay una paradoja en la crisis climática. Debido a que India nunca se industrializó por completo, no ha emitido tantos gases de efecto invernadero como Estados Unidos, las naciones europeas y otros países ricos. Pero debido a que no se ha industrializado, también tiene menos recursos para adaptarse que las naciones más ricas y contaminantes.

Hielo comprado a un vendedor ambulante en Nueva Delhi Sajjad Hussain/Agence France-Presse — Getty Images

Menos del 10 por ciento de los indios tienen aire acondicionado en casa. Muchos carecen de electricidad confiable, lo que limita su capacidad para usar ventiladores. El problema era especialmente grave últimamente, con una escasez de carbón que provocaba cortes de energía.

Aquí hay una tensión: para adaptarse, los países tienen que adoptar tecnologías modernas. Pero dado que estas tecnologías a menudo requieren petróleo y carbón que calientan el planeta, su uso agrava el cambio climático y, en consecuencia, el clima extremo. El clima requiere entonces aún más adaptación.

La fiebre por las tecnologías de energía limpia, como la energía solar y eólica, es un esfuerzo por romper esa tensión, para brindar a los países una forma de industrializarse sin la contaminación que calienta el planeta. Dado que los desastres climáticos ya afectan a gran parte del mundo, ese esfuerzo es una carrera contra el tiempo para evitar más crisis como la de la India.

Relacionado: En los EE. UU., el menor acceso a aire acondicionado, piscinas e incluso árboles hace que los estadounidenses más pobres también sufran más las olas de calor. Estas fotos recientes de Nueva York resaltan las diferencias.

Comentarios
Difundelo
Permitir Notificaciones    OK No gracias