Los Estados Unidos puede que pronto se quede sin dinero de Covid. Pero ese no es el único problema.

Por David Leonhardt

The New York Times

Una clínica de vacunación en Hagerstown, Maryland. Kenny Holston para The New York Times

dolares y conocimiento

Las fallas a corto y largo plazo con la actual política Covid-19 del país son bastante diferentes.

A corto plazo, el principal problema es la falta de demanda de vacunas y tratamientos contra el covid: no hay suficientes personas que intenten obtenerlos. A más largo plazo, para la segunda mitad de este año, el mayor problema puede terminar siendo la falta de suministro, especialmente si los casos vuelven a surgir.

Creo que esta distinción se ha perdido en parte de la discusión pública. Ayer, el presidente Biden pidió fondos adicionales para el covid, después de que el Congreso dejara de lado ese dinero de su proyecto de ley de gastos más reciente debido a un desacuerdo sobre cómo pagarlo.

“Necesitamos asegurar un suministro adicional ahora”, dijo Biden en un breve discurso, poco antes de recibir su segundo refuerzo en el escenario. «No podemos esperar hasta que nos encontremos en medio de otra oleada para actuar. Será demasiado tarde».

Biden tiene razón en que la falta de financiación crea problemas. Para garantizar un suministro adecuado de vacunas y tratamientos a finales de este año, es probable que el gobierno deba tomar medidas pronto. Los demócratas y los republicanos han estado negociando un posible acuerdo esta semana.

Pero el posible déficit de financiación no es ni mucho menos el problema completo. La falta de dinero no impide que muchos estadounidenses se vacunen o reciban tratamientos valiosos en este momento. Incluso si el Congreso aprueba más fondos de Covid, el país aún enfrentará un problema que se trata más de información y persuasión que de dólares.

disparos en los brazos

Durante meses, Estados Unidos ha estado inundado de inyecciones de vacunas contra el covid, y muchos estadounidenses se beneficiarían de recibir una. Alrededor de una cuarta parte de los adultos siguen sin vacunarse, mientras que aproximadamente otra cuarta parte están vacunados pero no reforzados, según la Kaiser Family Foundation. Una inyección de refuerzo reduce drásticamente las posibilidades de una enfermedad grave de covid, especialmente para personas vulnerables como los ancianos y los inmunocomprometidos.

Sé que el último punto puede sonar contradictorio. Los ancianos y los inmunocomprometidos, incluso si reciben el refuerzo, enfrentan un mayor riesgo de enfermedad grave que una persona más joven y sana. Pero una vacuna de refuerzo aún reduce el riesgo más para una persona vulnerable que para una persona promedio. Es una dinámica común en la medicina: los tratamientos tienden a ser más valiosos para los más vulnerables, incluso si no eliminan el riesgo.

A pesar del enorme valor de las vacunas adicionales, muchos estadounidenses simplemente no las reciben. El número de vacunas administradas por día, incluidas las dosis iniciales y las de refuerzo, se ha reducido al nivel más bajo desde el comienzo de la campaña de vacunación masiva, a principios de 2021.

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

¿Qué podría ayudar?

Los mandatos de los empleadores y los clientes probablemente animarían a más personas a recibir las primeras vacunas. Los mandatos de los empleadores anteriores generalmente han causado que más personas se vacunen y solo una pequeña parte renuncie o sea despedida. Pero los mandatos han pasado de moda. Incluso algunos lugares políticamente liberales, como la ciudad de Nueva York y Washington, D.C., han dejado de hacerlo recientemente.

Impulsar a más personas parece que debería ser más factible, porque involucra a personas que ya han recibido una inyección. Aún así, los impulsores se están quedando atrás. Muchos estadounidenses parecen confundidos acerca de la importancia de una inyección de refuerzo.

La evidencia científica sugiere que todas las personas elegibles deben recibir una primera vacuna de refuerzo. Una segunda inyección de refuerzo, ahora disponible para personas mayores de 50 años, entre otras, también puede tener sentido, aunque los beneficios parecen menores. Y si está reforzado y ya ha tenido Omicron, probablemente no necesite otro refuerzo todavía, Dr. Notas de Eric Topol de Scripps Research (como parte de su útil descripción general de la evidencia).

tratamiento

La historia es similar tanto con Evusheld (un fármaco que parece aumentar la inmunidad entre los inmunocomprometidos) como con los tratamientos posteriores a la infección que reducen la posibilidad de una enfermedad grave. Están ampliamente disponibles, pero muchas personas aún no los conocen.

Muchos médicos tampoco parecen estar seguros de cómo y cuándo prescribirlos. «Los médicos están comenzando a usar esto», me dijo un funcionario de la administración de Biden, «pero lleva un tiempo que las cosas se absorban en la práctica médica».

Biden anunció ayer un nuevo sitio web federal, Covid.gov, donde las personas pueden buscar farmacias cercanas que tengan tanto Evusheld como los tratamientos. Encontré la mayoría de las partes fáciles de usar. Pero también pensé que Rob Relyea, un ingeniero de Microsoft que se ha convertido en un defensor de los inmunocomprometidos, hizo una buena crítica en Twitter: la información de Evusheld es demasiado difícil de encontrar.

La conclusión es que los estadounidenses se beneficiarían al escuchar una serie de mensajes claros y repetidos:

Recibir una vacuna de refuerzo puede salvarle la vida.

Evusheld probablemente ayudaría a muchas personas inmunocomprometidas, y está disponible.

Las personas vulnerables, como los ancianos, deben hablar con un médico tan pronto como den positivo en la prueba de covid y buscar tratamientos que puedan reducir su gravedad, como Paxlovid o molnupiravir.

Como dijo Biden ayer, “Estados Unidos tiene las herramientas para proteger a las personas”.

que sigue

Sin embargo, si más personas se enteran de los tratamientos, es probable que algunos de ellos se agoten a finales de este año. Y si el gobierno federal espera hasta entonces para actuar, puede descubrir que otros países han comprado el suministro disponible. “No puedes chasquear los dedos y comprar las cosas”, me dijo el funcionario de la administración de Biden.

La administración ya ha reducido los envíos de un tipo de tratamiento, anticuerpos monoclonales, que está enviando a los estados. También ha dicho que reduciría los nuevos pedidos de Evusheld en los próximos días.

Un proyecto de ley de Covid probablemente costaría entre $ 10 mil millones y $ 15 mil millones, o menos del 0.25 por ciento del presupuesto federal anual. Los republicanos del Congreso han dicho que el dinero debería desviarse de otra área, en lugar de aumentar el déficit. Mi colega Sheryl Gay Stolberg, que cubre la pandemia desde Washington, dijo que es probable que el Congreso acuerde pronto una fuente de financiación, tal vez antes de que los legisladores se vayan a su receso de abril. Pero nadie lo sabe con certeza.

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