Política de la Amenaza

Por Catie Edmondson

The New York Time

A pesar de la censura de un congresista, los republicanos han mostrado una tolerancia cada vez mayor hacia la retórica violenta.

Durante años en el Congreso, la regla no oficial de recibir amenazas de muerte fue evitar hablar de ellas. Eso parece haber cambiado.

Mientras la Cámara debatía la semana pasada si censurar a Paul Gosar, un congresista de extrema derecha de Arizona, por publicar un video de anime alterado que lo mostraba matando a la representante Alexandria Ocasio-Cortez, la progresista de Nueva York, sucedió algo inusual. Hablando uno tras otro, los legisladores entregaron confesiones sinceras y crudas sobre la frecuencia con la que ellos también habían recibido amenazas violentas.

Nikema Williams, una demócrata de primer año de Georgia, describió lo extraño que se sintió dejar a su hijo en el jardín de infantes flanqueada por oficiales de seguridad. Jackie Walorski, un republicano veterano de Indiana, reveló que un activista había tratado recientemente de atropellarla con su automóvil.

«La amenaza de violencia real contra los miembros del Congreso es real y está creciendo», dijo Ted Deutch de Florida, un demócrata que dirige el Comité de Ética de la Cámara. «Ahora más que nunca, muchos de nosotros tememos por nuestra seguridad física».

He cubierto el Congreso durante más de tres años, y los testimonios de esos legisladores me parecieron evidencia de hasta qué punto la creciente amenaza de violencia política se cierne sobre la política estadounidense desde el asalto del 6 de enero al Capitolio por partidarios de Trump.

Pero la respuesta republicana a la eventual censura de Gosar fue igual de sorprendente: los líderes del partido en la Cámara se negaron deliberadamente a condenar el video, y sus bases cerraron filas casi unánimemente en torno a Gosar. Una docena de republicanos se apiñaron en solidaridad a su alrededor mientras lo censuraban.

La votación tenía como objetivo mostrar la responsabilidad por la violencia política. En cambio, reveló una tendencia más preocupante: una creciente tolerancia en el Partido Republicano por la retórica amenazante e incendiaria cada vez más adoptada por sus voces más fuertes. Fue un adelanto de lo que podría convertirse en el nuevo status quo en Washington.

Como llegamos aqui

La línea de tiempo que culminó con la censura de Gosar comenzó cuando publicó el video este mes. Una obra burdamente editada, lo mostraba cortando el cuello de Ocasio-Cortez y blandiendo espadas al presidente Biden.

Gosar, que se ha aliado con los nacionalistas blancos, se negó a disculparse. Insistió en que el video estaba destinado a representar una batalla política «simbólica» sobre la inmigración.

Pero estaba claro que la sombra del ataque de enero al Capitolio se cernía sobre los procedimientos de la semana pasada. Los demócratas advirtieron que los comentarios de Gosar podrían percibirse como el mismo tipo de llamado a las armas hecho por Donald Trump el 6 de enero cuando alentó a sus partidarios en un mitin a marchar hacia el Congreso y «luchar como el infierno».

Y aunque el video de Gosar fue la demostración más provocativa de violencia amplificada por un miembro del Congreso en ejercicio, fue solo el último ejemplo de legisladores republicanos que utilizan un lenguaje brutalmente sugerente.

En los días y semanas previos al motín, los aliados más cercanos de Trump en la Cámara, incluido Gosar, utilizaron una retórica belicosa e incendiaria para alentar a sus seguidores a luchar contra la victoria de Biden. Ellos sugirieron falsamente que Trump fue víctima de un intento de «golpe» y señalaron el 6 de enero como el «momento de 1776» del partido.

Si bien la violencia por motivos políticos dirigida contra los legisladores, en ambos partidos, no es un fenómeno nuevo, la Policía del Capitolio dice que ha visto un rápido aumento en las amenazas y mensajes violentos en los últimos cinco años, a medida que el estilo de política de Trump se generalizó. Un portavoz se negó a desglosar las amenazas por partido, pero una revisión de los registros judiciales indica que tanto los republicanos como los demócratas en el Congreso han sido atacados.

Que sigue

Los demócratas despojaron a Gosar de sus puestos en dos comités de la Cámara. Pero su exilio podría no durar mucho. Los republicanos ya están prometiendo represalias políticas si recuperan la Cámara.

Kevin McCarthy, el líder republicano de la Cámara de Representantes, dijo a los periodistas que devolvería a Gosar y Marjorie Taylor Greene, la republicana de Georgia a quien los demócratas también expulsaron de los comités por comentarios violentos, a sus asignaciones de panel si los republicanos recuperan la mayoría en 2023. Y McCarthy reiteró que Los republicanos considerarían expulsar a algunos demócratas de sus puestos en el comité.

Poco después de ser censurado, Gosar retuiteó su violento video original y Trump lanzó un nuevo respaldo hacia él.

La comida para llevar

El acto de censura del Congreso está destinado a arrojar una sombra de desgracia sobre un legislador para que los políticos y los votantes la vean. En cambio, al reunirse en torno a Gosar, los líderes republicanos expresaron su apoyo implícito, incluso cuando denunciaron la violencia de manera pública pero vaga.

Esas ramificaciones se extenderán más allá de la posición política de Gosar.

«Esto no se trata de mí. No se trata del Representante Gosar ”, dijo Ocasio-Cortez en el piso de la Cámara. «Se trata de lo que estamos dispuestos a aceptar».

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