Tenemos motivos para tener esperanza en el cambio climático.

Por Germán López

The New York Times

Niños reflejados en agua estancada después de las inundaciones en Sudán del Sur el año pasado Adrienne Surprenant/Associated Press

contra la desesperación

Entre los incendios forestales, las sequías y las inundaciones que acaparan los titulares, es fácil sentirse desalentado por el cambio climático.

Yo mismo sentí esto cuando un panel de las Naciones Unidas publicó el último informe importante sobre el calentamiento global. Decía que a la humanidad se le estaba acabando el tiempo para evitar algunos de los peores efectos del calentamiento del planeta. Mañana llega otro informe. Así que llamé a expertos para averiguar si mi sensación de fatalidad estaba justificada.

Para mi alivio, rechazaron la noción de desesperación. El mundo, argumentaron, ha logrado un progreso real en el cambio climático y todavía tiene tiempo para actuar. Dijeron que cualquier declaración de fatalidad inevitable sería una barrera para la acción, junto con la negación que los legisladores republicanos históricamente han utilizado para detener la legislación climática. Tal rechazo es parte de un movimiento en ciernes: los activistas que desafían el temor climático despegaron recientemente en TikTok, informó mi colega Cara Buckley.

«El miedo es útil para despertarnos y hacernos prestar atención», me dijo Katharine Hayhoe, climatóloga de la Texas Tech University. “Pero si no sabemos qué hacer, nos paraliza”.

En una encuesta centrada en el cambio climático de jóvenes en 10 países el año pasado, el 75 por ciento de los encuestados dijo que el futuro era aterrador. Algunas personas ahora usan la terapia para calmar sus ansiedades climáticas. Algunos han cambiado drásticamente sus vidas por miedo al calentamiento del planeta, incluso decidiendo no tener hijos.

El cambio climático, por supuesto, presenta un gran desafío, amenazando al mundo con más del clima extremo que hemos visto en los últimos años. Y la situación es urgente: para cumplir con los objetivos climáticos del presidente Biden, argumentan los expertos, el Congreso debe aprobar las disposiciones climáticas de la Ley Build Back Better este año.

Pero en lugar de ver el desafío climático como abrumador o sin esperanza, dijeron los expertos, deberíamos tratarlo como un llamado a la acción.

Razones para la esperanza

El mundo ha hecho un verdadero progreso en la desaceleración del cambio climático en los últimos años. En gran parte del mundo, la energía solar y eólica ahora son más baratas que el carbón y el gas. El costo de las baterías se ha desplomado en las últimas décadas, lo que hace que los vehículos eléctricos sean mucho más accesibles. Los gobiernos y las empresas están invirtiendo cientos de miles de millones de dólares en energía limpia.

Antes de 2015, se esperaba que el mundo se calentara unos cuatro grados centígrados para 2100. Hoy, el mundo va camino de tres grados centígrados. Y si los líderes mundiales cumplen con sus compromisos actuales, el planeta se calentaría alrededor de dos grados centígrados.

El calentamiento es relativo al período preindustrial. | Fuente: Rastreador de Acción Climática

Eso no es suficiente para declarar la victoria. El objetivo estándar que los líderes mundiales han adoptado para evitar las peores consecuencias del cambio climático es mantener el calentamiento por debajo de 1,5 grados centígrados para el año 2100. Desafortunadamente, eso parece cada vez más inalcanzable, dijeron los expertos.

Pero cada gota en grados importa. Una décima de grado puede parecer muy poco, pero podría salvar vidas al evitar más incendios forestales, sequías, inundaciones y conflictos por la disminución de los recursos.

Y aunque el mejor resultado ahora parece dudoso, también lo es el peor. Los científicos se han preocupado durante mucho tiempo por el calentamiento descontrolado que genera un clima fuera de control, deja regiones inhabitables y destruye los ecosistemas. Pero las proyecciones en este momento sugieren que ese escenario es poco probable, dijo Michael Mann, científico climático del estado de Pensilvania.

canalizando la desesperación

Los expertos y defensores quieren capturar preocupaciones legítimas y canalizarlas hacia la acción. Los gobiernos y las empresas más grandes del mundo se han fijado objetivos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas, pero necesitarán la ayuda y el apoyo del público.

Un modelo para esto es la seguridad vial. Los conductores pueden reducir sus posibilidades de accidentes si conducen con cuidado, pero incluso los más seguros pueden resultar golpeados. Los Estados Unidos redujo las muertes por accidentes automovilísticos durante varias décadas mediante la aprobación de leyes y normas radicales que requerían cinturones de seguridad, bolsas de aire y volantes plegables; conducir ebrio castigado; Construyó carreteras más seguras y más: un enfoque colectivo.

El mismo tipo de camino puede funcionar para el cambio climático, dijeron los expertos. Reducir las huellas de carbono individuales es menos importante que los cambios sistémicos que los gobiernos y las empresas implementan para ayudar a las personas a vivir de manera más sostenible. Si bien la acción individual ayuda, no es rival para el impacto de civilizaciones enteras que han construido sus economías en torno a la quema de fuentes de carbono para obtener energía.

La necesidad de una solución radical puede hacer que el problema parezca demasiado grande y que las personas sean demasiado pequeñas, lo que nuevamente alimenta la desesperación.

Pero los expertos dijeron que los individuos aún pueden marcar la diferencia, al jugar con un enfoque colectivo. Puede convencer a amigos y familiares para que se tomen el problema en serio, cambiando los políticos y las políticas que apoyan. Puedes involucrarte en política (incluso a nivel local, donde se llevan a cabo muchas políticas climáticas). Puede publicar activamente sobre el calentamiento global en las redes sociales. Puedes donar dinero a causas climáticas.

En resumen, los expertos me dijeron repetidamente: no te rindas ante el futuro. Busque formas productivas de prevenir la fatalidad inminente.

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