Un acuerdo global para aumentar los impuestos a las corporaciones está en peligro.

 Hoy, queremos hablarles sobre un problema mayormente pasado por alto que surge de la incapacidad del Senado para aprobar la principal ley nacional del presidente Biden.

Ese fracaso, al menos hasta ahora, no solo impide la creación de nuevos programas para abordar el cambio climático, mejorar la atención médica y reducir la pobreza. También amenaza con un acuerdo global sobre impuestos, como explica mi colega Alan Rappeport. Alan cubre la política económica desde Washington.

Por Alan Rapport

Reportero Económico

The New York Times

Los expertos Rebecca Kysar e Itai Grinberg ayudaron a redactar el plan global de impuestos mínimos Lexey Swall para The New York Times

Atrapado en el Senado

Lo que los economistas aclamaron como la reforma fiscal más ambiciosa en un siglo ahora está sumido en una mezcla tóxica de letra pequeña y parálisis política.

Solo el otoño pasado, más de 130 países firmaron un acuerdo para eliminar los paraísos fiscales del mundo y promulgar un impuesto mínimo global. El acuerdo fue diseñado para aumentar sustancialmente los impuestos a muchas grandes corporaciones y poner fin a una lucha internacional sobre cómo las empresas de tecnología están gravados. Sus arquitectos dijeron que pondría fin a la «carrera hacia el abismo» mundial por las tasas de impuestos corporativos.

Pero los legisladores tanto en los EE. y Europa ahora están luchando para aprobar las leyes necesarias para cumplir las promesas incluidas en el acuerdo. Y es probable que ningún cambio fiscal se apruebe por sí solo, sin que también se aprueben los programas de gasto políticamente más populares.

En los EE. UU., el problema central es que los demócratas del Senado no pueden ponerse de acuerdo sobre las propuestas de gasto (en energía, precios de medicamentos y otros temas) que acompañarían los cambios impositivos. Los republicanos no se oponen a todas las disposiciones fiscales, pero muestran pocas señales de votar por algún proyecto de ley. Como resultado, todos los demócratas del Senado deben estar de acuerdo con el proyecto de ley para que se apruebe.

En Europa, después de años en los que Irlanda se resistió a los acuerdos fiscales para proteger su condición de paraíso, los líderes irlandeses se han dado la vuelta. Pero ahora ha surgido un obstáculo diferente: Polonia. Los funcionarios polacos han expresado preocupaciones técnicas, pero los funcionarios de otras partes de Europa y EE. UU. cree que Polonia en realidad está buscando influencia en una disputa con la UE. sobre el dinero de la ayuda pandémica.

Si tanto Estados Unidos como Europa no logran cumplir con el acuerdo, es probable que el acuerdo global se deshaga. Eso significaría la continuación de una mezcolanza de tasas impositivas y luchas arancelarias relacionadas en todo el mundo.

Los formuladores de políticas que han estado discutiendo el acuerdo quieren evitar ese resultado. «Regresar y comenzar de nuevo plantearía riesgos de política para los países e incluso mayores riesgos de competitividad para las empresas, y creo que evitar eso nos interesa a todos», dijo Paschal Donohoe, ministro de finanzas de Irlanda, en una entrevista en Washington.

Janet Yellen y la ministra de finanzas irlandesa Olivier Douliery/Agence France-Presse — Getty Images

Dos pilares

El acuerdo tenía dos puntas, o “pilares”, como dicen los negociadores. En primer lugar, se supone que los países deben promulgar un impuesto mínimo del 15 por ciento para que las empresas paguen una tasa de al menos esa cantidad sobre sus ganancias globales sin importar dónde se establezcan.

Con ese mínimo establecido, habría menos razones para que las empresas huyan a países con tasas mínimas y menos presión sobre las naciones para que reduzcan sus tasas impositivas para atraer inversiones extranjeras. Tal como está, esta carrera hacia el abismo ha privado a los gobiernos de los ingresos fiscales que necesitan para invertir en infraestructura y redes de seguridad social.

En segundo lugar, el acuerdo permitiría a los gobiernos gravar a las empresas más grandes y rentables del mundo según el lugar donde se venden sus bienes y servicios en lugar de según su sede.

El sistema actual de gravar a las empresas en función de la ubicación de sus operaciones ha creado múltiples problemas. Ha llevado a las empresas a afirmar que una gran parte de sus operaciones se encuentra en lugares con impuestos bajos como Irlanda y las Bermudas. Y ha llevado a una pelea entre los EE. y países europeos que han impuesto impuestos especiales a gigantes tecnológicos estadounidenses como Google y Facebook, que operan en todo el mundo aunque no tengan presencia física en todos los países.

El pacto fiscal global incluye un compromiso que pondría fin a esa lucha. El acuerdo también permitiría a los países imponer impuestos adicionales a unas 100 de las empresas más grandes del mundo, según el lugar donde realicen sus ventas.

Pero antes de que algo de eso suceda, hay más persuasión por hacer.

En un viaje de una semana a Europa en mayo, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, hizo de Varsovia su primera parada con la esperanza de poder convencer a Polonia de que no echara por tierra todo el acuerdo. Al final del viaje, su optimismo era cauteloso.

«Creo que no es imposible», dijo Yellen sobre la incorporación de Polonia. «Ciertamente es posible que eso suceda».

El obstáculo más grande puede ser Estados Unidos. sí mismo. Hoy, Yellen testificará ante el Comité de Finanzas del Senado sobre el último presupuesto del presidente, y se espera que la acribillen a preguntas sobre el destino del acuerdo fiscal. Los demócratas del Senado dicen que todavía esperan aprobar un proyecto de ley para septiembre que incluya una combinación de programas de gastos y cambios en los impuestos.

Relacionado: La continua inacción del Senado tendría costos importantes para el clima, escribe David Wallace-Wells para Times Opinion. Uno de ellos: Decenas de miles de estadounidenses morirían innecesariamente a causa de la contaminación del aire.

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