La lucha entre la democracia y la autocracia no solo está ocurriendo en Ucrania.

Por David Leonhardt

The New York Times

“Adelante Ucrania”, un mural en París del artista callejero Seth Sarah Meyssonnier/Reuters

La quinta columna de Putin

El presidente Biden ha descrito al mundo como inmerso en una “batalla entre la democracia y la autocracia”, y Ucrania se ha convertido en el frente central.

Allí, Vladimir Putin, el jefe autocrático de Rusia, lanzó una invasión militar con la intención de destruir una democracia, y su ejército parecía estar cometiendo atrocidades horribles en el proceso. Una parte crucial del esfuerzo bélico de Rusia es la ayuda económica que recibe de otro gobierno autoritario, China. Del otro lado de la lucha, muchas democracias, incluido EE. UU. y gran parte de Europa, se han unido para apoyar a Ucrania, proporcionándole armas y aplicando duras sanciones económicas a Rusia.

Pero Ucrania no es el único lugar donde se desarrolla la contienda entre la autocracia y la democracia. También está sucediendo dentro de varias democracias europeas, a través de elecciones en lugar de conflictos militares. En estos países, los políticos que son amigos de Putin —y comparten su punto de vista nacionalista de derecha— están tratando de ganar el poder.

Dos de ellos parecen haber tenido éxito ayer. Tanto en Hungría como en Serbia, los líderes en ejercicio que apoyan a Putin ganaron la reelección. Este mes tendrá lugar una prueba mayor en Francia, que celebrará sus propias elecciones presidenciales, y donde una victoria del candidato de extrema derecha sería un terremoto geopolítico.

El boletín de hoy analiza los tres países.

Viktor Orban, primer ministro de Hungría, en un mitin el viernes. Petr David Josek/Associated Press

Hungría

Viktor Orban, el primer ministro húngaro amigo de Putin, parece haber ganado la reelección allí. «Obtuvimos una victoria tan grande que tal vez se pueda ver desde la luna, y ciertamente desde Bruselas», dijo Orban a sus seguidores anoche, criticando a la Unión Europea.

Hungría es el ejemplo más puro de una democracia que se desliza hacia la autocracia. Después de tomar el poder en 2010 con una victoria electoral legítima, Orban se dispuso a cambiar las reglas para permanecer en el poder. Ha llenado los tribunales con aliados y ha utilizado juicios para anular la cobertura crítica de los medios. Ha cambiado agresivamente las reglas electorales, como informaron mis colegas Matt Apuzzo y Benjamin Novak.

En cada una de las últimas dos elecciones nacionales, el partido de Orban, Fidesz, recibió menos de la mitad de los votos, pero aun así obtuvo una mayoría calificada de dos tercios en el Parlamento. Después de las elecciones de ayer, Fidesz parece estar en camino de ganar 135 escaños de los 199 escaños del parlamento.

Orban ha supervisado un gobierno que combina el nacionalismo cultural, el populismo económico y la corrupción de alto nivel. Sus políticas han elevado los ingresos de muchos húngaros, incluso en las áreas más rurales que conforman su base, mientras aviva el temor a los inmigrantes y, más recientemente, a la comunidad L.G.B.T.Q. gente.

Todo lo cual lo alinea con Putin. En las últimas semanas, Orban ha tratado de presentarse como un pacificador neutral en Ucrania, sabiendo que muchos húngaros han temido a Rusia durante mucho tiempo. Pero en su mayoría se ha puesto del lado de Putin.

Hungría no se ha unido a los esfuerzos de Europa Occidental para proporcionar armas a Ucrania, y se ha opuesto a los esfuerzos dentro de la UE. para prohibir la importación de energía rusa. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, describió ayer a Orban como «prácticamente el único en Europa que apoya abiertamente al señor Putin».

Hungría se ha convertido en lo más parecido a una quinta columna dentro de la OTAN y la Unión Europea. Es oficialmente una democracia occidental, pero efectivamente un aliado de Putin.

Lea más sobre los resultados de las elecciones en la cobertura de The Times.

Un camarógrafo en Belgrado frente a una foto de Aleksandar Vucic, presidente de Serbia Darko Vojinovic/Associated Press

Serbia

El presidente de Serbia, Aleksandar Vucic, ha utilizado tanto a Putin como a Orban como modelos a seguir. Después de convertirse en presidente en 2017, Vucic ayudó a convertir los medios de comunicación de Serbia, que alguna vez fueron independientes, en algo más parecido a una máquina de propaganda. En los últimos meses, ha emitido diatribas de comentaristas prorrusos y ha reforzado las mentiras de Putin acerca de que Ucrania es un nido de nazis, escribió Andrew Higgins del Times.

Serbia no es miembro ni de la OTAN ni de la UE, y muchos de sus ciudadanos comparten la desconfianza de Rusia hacia Occidente.

Pero el país no es estrictamente prorruso. Aunque Vucic no impuso sanciones a Rusia ni suspendió los vuelos a Moscú, su gobierno votó a favor de un acuerdo de la ONU. resolución que condena la invasión.

En las elecciones de ayer, la participación electoral fue alta, pero los políticos de la oposición dijeron que estaban preocupados por el juego sucio. El partido de Vucic está en camino de mantener su control en el Parlamento, pero con una mayoría reducida, según indicaron las encuestas a boca de urna.

Marine Le Pen se reunió con sus seguidores la semana pasada Andrea Mantovani para The New York Times

Francia

Los votantes franceses acudirán a las urnas para la primera vuelta de las elecciones presidenciales el domingo. Si ningún candidato obtiene una mayoría, y es probable que ninguno lo haga, se realizará una segunda vuelta de dos personas dos semanas después, el 24 de abril.

El favorito es el titular, Emmanuel Macron. Pero su ventaja en las encuestas no es muy grande, y la guerra en Ucrania parece estar lastimándolo. La inflación ya era bastante alta en Europa, como lo es en gran parte del mundo, debido a la pandemia. La guerra ha provocado que los precios aumenten aún más, principalmente debido a las sanciones al petróleo ruso.

Si bien Macron se ha centrado en tratar de encontrar una solución diplomática en Ucrania, y hasta ahora está fallando, su principal oponente se ha centrado en cambio en la economía francesa, explica mi colega Roger Cohen en una vista previa de las elecciones. Esa oponente es Marine Le Pen, una candidata de extrema derecha.

Como escribe Roger, «Su enfoque paciente en los problemas del costo de vida ha resonado en los millones de franceses que luchan por llegar a fin de mes después de un aumento de más del 53 por ciento en los precios de la gasolina durante el año pasado».

Le Pen tiene una larga historia de amistad con Putin. Su partido ha tomado préstamos de un banco ruso y se reunió con él en 2017 en un intento de fortalecer su imagen política, escribe Elisabeth Zerofsky en una historia de la revista Times sobre la extrema derecha francesa. Hasta la invasión, Le Pen apoyó en gran medida las políticas de Putin. Incluso ahora, se opone en gran medida a las políticas de línea dura hacia Putin.

Le Pen va a la zaga en las encuestas por aproximadamente seis puntos porcentuales, un margen lo suficientemente pequeño como para que sea concebible una sorpresa. Si ella gana, el caucus favorable a la autocracia dentro de las democracias europeas sería mucho más grande de lo que ya es.

«Una victoria de ella», escribe Roger, «amenazaría la unidad europea, alarmaría a los aliados franceses desde Washington hasta Varsovia y enfrentaría a la Unión Europea con su mayor crisis desde el Brexit».

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