Los republicanos han ganado terreno rápidamente cerca del final de las encuestas de las elecciones intermedias.

Por Nate Cohn

The New York Times

Jefe Analista político

Votación anticipada en Manhattan la semana pasada. Timothy Mulcare para The New York Times

tramo final

En los últimos días antes de las elecciones intermedias del martes, las encuestas han alcanzado cada vez más un consenso sobre el estado de la contienda: los republicanos lideran.

La mayoría de los encuestadores en las últimas semanas han encontrado que los republicanos abren una ventaja modesta pero constante cuando preguntan a los votantes si apoyarán a los demócratas o a los republicanos para el Congreso.

Los resultados son una reversión de las encuestas realizadas hace poco más de un mes, cuando los demócratas parecían tener la ventaja.

Si las encuestas recientes son correctas, y es posible que no lo sean, es casi seguro que los republicanos tomarán la Cámara. La gran pregunta en la noche de las elecciones sería si los candidatos demócratas individuales podrían resistir un entorno político hostil y dónde. De ello dependería el control del Senado.

Cómo llegaron aquí los republicanos

En cierto sentido, la nueva fuerza republicana era previsible. El partido del presidente casi siempre es derrotado en las elecciones intermedias, especialmente cuando su índice de aprobación es tan bajo como el del presidente Biden, que ronda el 40 por ciento. En la era de las encuestas modernas que se remonta a casi un siglo, no existe precedente para que el partido del presidente se mantenga firme en la Cámara cuando su índice de aprobación está muy por debajo del 50 por ciento.

Pero para los demócratas, las derrotas habituales de mitad de período para el partido en la Casa Blanca, o incluso un resultado mejor de lo habitual, aún pueden ser algo decepcionantes. Los demócratas parecían estar en una posición bastante fuerte tan recientemente como hace unas semanas. Obtuvieron apoyo durante el verano después de que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade y en medio de crecientes preocupaciones sobre el estado de la democracia estadounidense y la violencia armada. Algunas noticias también ayudaron políticamente al partido: la caída de los precios de la gasolina y los sorprendentes éxitos legislativos de Biden.

Basado en las encuestas del New York Times/Siena College de 849 votantes registrados del 5 al 7 de julio y 792 votantes registrados del 9 al 12 de octubre.

Pero la oleada demócrata de verano se disipó rápidamente. El enfoque en las armas, el aborto y las amenazas a la democracia ha dado paso a nuevas preocupaciones sobre la inflación, una caída del mercado de valores y un debate de campaña que a menudo se centra en otros temas, como el crimen. En solo unas pocas semanas, una ventaja republicana aún mayor ha reemplazado a la ventaja demócrata. La ventaja demócrata que alguna vez fue clara en las contiendas críticas por el Senado se ha evaporado, dejando el control del Senado en un lío.

En una elección típica de mitad de período, se podría esperar que los republicanos arrasaran en muchas de las contiendas más reñidas. Incluso podrían lograr avances en un puñado de distritos o estados confiablemente demócratas. Este año hay señales de lo último: los demócratas se han apresurado a defender escaños sólidamente azules en Nueva York, Rhode Island, California y Oregón.

La perspectiva de los demócratas

Los demócratas todavía muestran signos importantes de resiliencia. El partido parece ser muy competitivo en las contiendas clave por el Senado, como Pensilvania, Georgia, Nevada y Arizona. En estos estados, los republicanos han nominado candidatos relativamente débiles que podrían tener un desempeño inferior, incluso en un entorno político nacional favorable. Y hay otros puntos brillantes para los candidatos demócratas en estados como Michigan y Kansas, donde el aborto sigue estando muy presente en la mente de los votantes.

Sin embargo, la historia y los bajos índices de aprobación de Biden podrían en última instancia borrar incluso estos fragmentos de optimismo demócrata. Las esperanzas de los demócratas también pueden ser ilusorias: el producto de encuestas idiosincrásicas, que a menudo se han equivocado en muchos de estos mismos estados de campo de batalla.

Pero también es posible que los demócratas aún puedan aprovechar algunas de sus fortalezas de verano en estos estados: un candidato republicano que niega las elecciones o una iniciativa de aborto en la boleta electoral podría generar suficientes votantes demócratas para mantener competitivos a los candidatos del partido o incluso para impulsar ellos a una victoria.

Con solo cuatro días para el cierre de los lugares de votación, no hay mucho tiempo para que las encuestas respondan estas preguntas. Como siempre, serán los votantes quienes tengan la última palabra.

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